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Higos: Nutrición, beneficios y desventajas

Los higos son una fruta única que se asemeja a una lágrima. Son del tamaño de tu pulgar, están llenos de cientos de semillas diminutas y tienen una cáscara comestible de color púrpura o verde. La pulpa de la fruta es rosa y tiene un sabor suave y dulce. El nombre científico del higo es Ficus carica .

Los higos – y sus hojas – están llenos de nutrientes y ofrecen una variedad de beneficios potenciales para la salud. Pueden promover una digestión saludable, disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas y ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Este artículo revisa los higos, incluyendo su nutrición, beneficios y desventajas, así como la forma de añadirlos a su dieta.

Nutrición de los higos

Los higos frescos son ricos en nutrientes y relativamente bajos en calorías, lo que los convierte en una gran adición a una dieta saludable.

Un pequeño (40 gramos) de higos frescos contiene (1):

  • Calorías: 30
  • Proteína: 0 gramos
  • Grasa: 0 gramos
  • Carbohidratos: 8 gramos
  • Fibra: 1 gramo
  • Cobre: 3% del valor diario (DV)
  • Magnesio: 2% de la VD
  • Potasio: 2% de la VD
  • Riboflavina: 2% de la VD
  • Tiamina: 2% de la VD
  • Vitamina B6: 3% de la VD
  • Vitamina K: 2% de la VD

Los higos frescos contienen algunas calorías procedentes del azúcar natural, pero comer unos pocos higos es un tentempié o complemento razonable y bajo en calorías de una comida.

Por otra parte, los higos secos son altos en azúcar y ricos en calorías, ya que el azúcar se concentra cuando los frutos se secan.

Los higos también contienen pequeñas cantidades de una amplia variedad de nutrientes, pero son particularmente ricos en cobre y vitamina B6.

El cobre es un mineral vital que participa en varios procesos del cuerpo, incluyendo el metabolismo y la producción de energía, así como la formación de células sanguíneas, tejidos conectivos y neurotransmisores (2).

La vitamina B6 es una vitamina clave necesaria para ayudar al cuerpo a descomponer las proteínas de la dieta y crear nuevas proteínas. También desempeña un papel importante en la salud del cerebro (3).

Beneficios

Los higos tienen muchos beneficios potenciales, entre ellos la promoción de la salud digestiva y cardíaca, además de ayudar potencialmente a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Promover la salud digestiva

Los higos se han utilizado durante mucho tiempo como remedio casero o como tratamiento alternativo para problemas digestivos como el estreñimiento (4).

Contienen fibra, la cual puede ayudar a promover la salud digestiva al ablandar y agregar volumen a las heces, disminuir el estreñimiento y servir como prebiótico – o fuente de alimento para las bacterias saludables que pueblan tu intestino (5, 6).

En estudios realizados en animales, el extracto o pasta de fruta de higo ayudó a acelerar el movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo, reduciendo el estreñimiento y mejorando los síntomas de los trastornos digestivos como la colitis ulcerosa (7, 8).

Un estudio realizado en 150 personas con síndrome de intestino irritable con estreñimiento (IBS-C) encontró que aquellos que consumieron cerca de 4 higos secos (45 gramos) dos veces al día experimentaron una reducción significativa de los síntomas – incluyendo dolor, hinchazón y estreñimiento – en comparación con un grupo de control (9).

Es más, un estudio similar en 80 personas encontró que la suplementación con unas 10 onzas (300 gramos) de pasta de fruta de higo diariamente durante 8 semanas disminuyó significativamente el estreñimiento, en comparación con un grupo de control (10).

Puede mejorar la salud vascular y cardíaca

Los higos pueden mejorar la presión sanguínea y los niveles de grasa en la sangre, lo que puede ayudar a mejorar la salud vascular y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Un estudio encontró que el extracto de higo disminuyó la presión sanguínea en ratas con presión sanguínea normal, así como en aquellas con niveles elevados (11).

Los estudios en animales también han demostrado mejoras en el colesterol total, el colesterol HDL (bueno) y los niveles de triglicéridos al suplementar con extracto de hoja de higuera (12, 13).

Sin embargo, en un estudio de cinco semanas en 83 personas con colesterol LDL (malo) alto, los investigadores señalaron que los que añadieron unos 14 higos secos (120 gramos) a su dieta diaria no tuvieron cambios en los niveles de grasa en la sangre, en comparación con un grupo de control (14).

Se necesitan más estudios en humanos para comprender mejor la relación entre los higos y la salud del corazón.

Puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre

Un estudio de 1998 sobre 10 personas con diabetes de tipo 1 descubrió que el consumo de té de hoja de higuera en el desayuno puede haber disminuido sus necesidades de insulina. En el mes en que recibieron el té de hoja de higo, sus dosis de insulina disminuyeron alrededor del 12% (15).

Además, un estudio más reciente descubrió que las bebidas que contienen altas dosis de extracto de fruta de higo tienen un índice glucémico (IG) más bajo que las bebidas sin extracto de fruta de higo, lo que significa que estas bebidas tendrían un efecto más favorable sobre los niveles de azúcar en la sangre (16).

Sin embargo, las frutas de higo – especialmente los higos secos – tienen un alto contenido de azúcar y pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre a corto plazo. Si tiene problemas para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, debe limitar la ingesta de higos secos.

Posibles propiedades anticancerígenas

Se han realizado muchos estudios prometedores en tubos de ensayo sobre los efectos de las hojas de higuera en las células cancerosas.

Se ha demostrado que las hojas de higuera y el látex natural de las plantas de higuera tienen actividad antitumoral contra el cáncer de colon humano, el cáncer de mama, el cáncer de cuello uterino y las células cancerosas del hígado (17, 18, 19, 20).

Sin embargo, esto no significa que comer higos o beber té de hoja de higuera ejerza los mismos efectos. Los estudios de probeta ofrecen un punto de partida prometedor, pero se necesitan estudios en humanos para evaluar cómo la ingestión de higos u hojas de higuera afecta al crecimiento del cáncer.

Puede promover una piel sana

Los higos pueden tener algunos efectos beneficiosos en la piel, especialmente en personas con dermatitis alérgica – o piel seca y con picor como resultado de las alergias.

Un estudio en 45 niños con dermatitis encontró que una crema hecha de extracto de higo seco aplicada dos veces al día durante 2 semanas era más efectiva para tratar los síntomas de la dermatitis que la crema de hidrocortisona, el tratamiento estándar (21).

Es más, una combinación de extractos de frutas -incluyendo el extracto de higos- mostró efectos antioxidantes en las células de la piel, disminuyendo la descomposición del colágeno y mejorando la apariencia de las arrugas en un estudio de probeta y en animales (22).

Sin embargo, es difícil determinar si estos efectos positivos vinieron del extracto de higo o de alguno de los otros extractos que se están estudiando. Se necesita más investigación para determinar los efectos de los higos en la salud de la piel.

Las desventajas

Los higos tienen algunas desventajas potenciales. Por ejemplo, como a veces se utilizan como remedio casero para el estreñimiento, los higos pueden causar diarrea u otros problemas digestivos (10).

Los higos también son bastante ricos en vitamina K, lo que puede interferir con los medicamentos anticoagulantes y hacer que sean menos eficaces (1, 23).

Si está tomando un anticoagulante, debe mantener su ingesta de higos y otros alimentos ricos en vitamina K de manera constante de un día para otro para disminuir el riesgo de complicaciones (23).

Finalmente, algunas personas pueden ser alérgicas a los higos. Si usted es alérgico al polen de abedul, es más probable que también sea alérgico a los higos. Los higos también contienen látex natural, al que algunas personas pueden ser alérgicas (24).

Cómo añadir higos a tu dieta

Hay varias formas de añadir higos a la dieta, cada una con sus propios beneficios potenciales. Aquí están las cuatro formas principales en que puedes incluir los higos en tu dieta:

  • Fresco. Los higos frescos son bajos en calorías y son un gran bocadillo, y son un excelente complemento para las ensaladas o los postres. También puedes hacer mermelada o conservas de higo con higos frescos.
  • Deshidratados. Los higos secos son altos en azúcar y calorías, por lo que deben ser consumidos con moderación. Pueden ser más eficaces en el tratamiento del estreñimiento que los higos frescos (9, 10).
  • Hojas de higuera. Aunque pueden ser difíciles de encontrar fuera de las tiendas especializadas, las hojas de higuera son nutritivas y pueden utilizarse de diversas maneras. A menudo se utilizan de la misma manera que las hojas de uva, como envoltura para platos que contienen arroz, carne u otros rellenos.
  • Té de hoja de higuera. El té de hoja de higuera está hecho de hojas de higuera secas. Puede hacerlo usted mismo o comprar té de hoja de higuera prefabricado en línea o en tiendas especializadas.

Se puede disfrutar de los higos de varias maneras, pero debido a su alto contenido de azúcar, sólo se deben comer higos secos con moderación o utilizarlos como tratamiento casero ocasional para el estreñimiento.

El resultado final

Los higos tienen una variedad de posibles beneficios para la salud. Junto con la fruta, las hojas de higuera y el té de hoja de higuera parecen ser beneficiosos para la salud. Los higos secos en particular pueden ayudar a aliviar el estreñimiento.

Sin embargo, los higos pueden interferir con los medicamentos anticoagulantes debido a su contenido de vitamina K, y los higos secos deben consumirse con moderación debido a su alto contenido de azúcar.

Dicho esto, en general, los higos frescos, las hojas de higuera y el té de hojas de higuera son grandes adiciones a una dieta saludable.

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9 asombrosos datos de nutrición y beneficios para la salud de la fruta de mango

Selección y almacenamiento

Los mangos son frutas de temporada; la temporada del mango fresco comienza a finales de marzo cuando su rica fragancia anuncia su llegada a los mercados.

Los mangos suelen cosecharse cuando están verdes pero perfectamente maduros. Los inmaduros tienen un sabor extremadamente ácido. Los mangos orgánicos se dejan madurar en el árbol; sin embargo, los frutos demasiado maduros se caen del árbol y tienden a estropearse.

En la tienda, los mangos vienen en varios tamaños y colores, por lo tanto, seleccione el que se basa en el tamaño de la porción y la variedad de la fruta que le gusta devorar. La variedad «Alphonso» de la India (estado de Maharashtra) y la variedad «sindhuri» (kesar) de Pakistán son conocidas por su singularidad. Los mangos Totapuri tienen puntas en forma de loro, son suaves y brillantes y vienen en atractivos colores verde-amarillo o naranja. Las variedades de Totapuri se comen mejor crudas, o cuando están poco maduras. Su pulpa presenta una agradable mezcla de sabor dulce y ácido con un sabor especial a menta o a clavo, dependiendo de las variedades. Varios cultivares de EE.UU. como el Hayden y los híbridos también son igualmente populares.

Elija los que tienen la piel intacta sin moretones ni cortes. Los mangos sin madurar pueden mantenerse a temperatura ambiente durante unos días, y para madurar, manténgalos en fundas de papel. Las frutas maduras deben guardarse en el refrigerador, pero nunca por debajo de 10° F (50°C). Devuelva a la temperatura normal cuando se vaya a comer la fruta para obtener el sabor y el gusto natural.

Método de preparación y servicio

Lavar los mangos en agua corriente fría para quitar el polvo/suciedad y cualquier residuo químico de la superficie. Secar la piel exterior con un trapo suave. La fruta de mango debe comerse sola, sin ningún tipo de condimento o aditivo para experimentar su rico sabor.

Cortar el fruto a lo largo en tres trozos de tal manera que la parte media consista en una semilla rústica. Luego, rebane la piel para separar la piel de la pulpa. Corten la pulpa en las secciones deseadas.

Alternativamente, usando un cuchillo afilado, corta la carne a ambos lados de la semilla central (piedra). De esta manera, se obtienen dos grandes mitades de un fruto de mango y una porción central de hueso. Luego, toma una mitad y marca la pulpa en un patrón horizontal y vertical teniendo cuidado de no cortar profundamente a través de la piel. Invierte la mitad entera para empujar los cubos como se muestra en la imagen de abajo:

Aquí hay algunos consejos para servir:

  • La fruta de mango se puede disfrutar sola sin ningún tipo de condimentos/adiciones.
  • Los cubos de mango fresco son una gran adición a las ensaladas de frutas.
  • El jugo de mango con cubitos de hielo es una bebida popular y deliciosa.
  • Jugo de fruta de mango mezclado con leche como «batido de mango». La fruta de mango también se usa para preparar mermelada, jalea, helado y en las industrias de dulces.
  • El mango verde, crudo y sin madurar se ha utilizado en la preparación de encurtidos, mermelada y chutney en los países asiáticos.

Perfil de seguridad

La fruta de mango debe evitarse en la dieta de los individuos que están en terapia con warfarina. El mango, al tener un alto contenido de vitamina A, podría dar lugar a una potenciación de la actividad de la warfarina que podría causar un mayor riesgo de hemorragia. (Enlace de referencia – Interacciones de la alimentación y el estilo de vida con la warfarina).

La alergia al látex de mango, especialmente con los mangos crudos y no maduros, es común en algunas personas sensibles. Las reacciones inmediatas pueden incluir picor en el ángulo de la boca, los labios y la punta de la lengua. En algunas personas, las reacciones pueden ser severas, con manifestaciones como hinchazón de los labios, ulceración en los ángulos de la boca, dificultad respiratoria, vómitos y diarrea.

Esta reacción se desarrolla debido al ácido anacárdico presente en los mangos crudos y no maduros. Las reacciones alérgicas cruzadas con otras frutas de la familia de las Anacardías como las «manzanas de anacardo» son bastante comunes. Tales eventos pueden ser una rareza con frutas completamente maduras; sin embargo, las personas con casos conocidos de alergia al mango pueden evitar comerlas.

(Renuncia médica).

Hechos qoute

La fruta de mango es una excelente fuente de vitamina A, pigmentos de caroteno, vitaminas y potasio.

La fruta de mango debe evitarse en la dieta de los individuos que están en terapia con warfarina. Las manifestaciones alérgicas después de comer mango crudo sin madurar son comunes.

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Más recursos:

  1. Mangifera indica-Agroforestry Net.
  2. USDA – Base de datos de nutrientes para referencia estándar.
  3. Todo sobre los mangos – Junta Nacional de Mango.
  4. Interacciones de la alimentación y el estilo de vida con la warfarina.
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12 Beneficios de la granada para la salud

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Las granadas están entre las frutas más saludables de la Tierra.

Contienen una gama de compuestos vegetales beneficiosos, que no tienen rival en otros alimentos.

Los estudios han demostrado que pueden tener varios beneficios para el cuerpo, posiblemente disminuyendo el riesgo de varias enfermedades (1).

Aquí hay 12 beneficios de la granada para la salud basados en la evidencia.

1. Las granadas están cargadas con nutrientes importantes

La granada, o Punica granatum , es un arbusto que produce un fruto rojo (1).

Clasificado como una baya, el fruto de la granada tiene unos 5-12 cm (2-5 pulgadas) de diámetro. Es roja, redonda y se parece a una manzana roja con un tallo en forma de flor.

La piel de la granada es gruesa y no comestible, pero hay cientos de semillas comestibles en su interior. Cada semilla está rodeada por una cubierta de semillas rojas, jugosas y dulces conocidas como arilo.

Las semillas y los arilos son las partes comestibles de la fruta, que se comen crudas o se procesan para hacer jugo de granada, pero la cáscara se desecha.

Las granadas tienen un impresionante perfil de nutrientes – una taza de arilos (174 gramos) contiene (2):

  • Fibra: 7 gramos
  • Proteína: 3 gramos
  • Vitamina C: 30% del RDI
  • Vitamina K: 36% del RDI
  • Folato: 16% del RDI
  • Potasio: 12% del RDI

Los arilos de granada son también muy dulces, con una taza que contiene 24 gramos de azúcar y 144 calorías.

Sin embargo, las granadas realmente brillan por su riqueza en compuestos vegetales poderosos, algunos de los cuales tienen potentes propiedades medicinales.

2. Las granadas contienen dos compuestos de plantas con poderosas propiedades medicinales

Las granadas contienen dos sustancias únicas que son responsables de la mayoría de sus beneficios para la salud.

Punicalagins

Las punicalaginas son antioxidantes extremadamente potentes que se encuentran en el jugo y la cáscara de la granada.

Son tan poderosos que se ha descubierto que el zumo de granada tiene tres veces más actividad antioxidante que el vino tinto y el té verde (3).

El extracto y el polvo de granada se hace típicamente de la cáscara, debido a su alto contenido de antioxidantes y punicalagina.

Ácido Punícico

El ácido punícico, que se encuentra en el aceite de semilla de granada, es el principal ácido graso de los arilos.

Es un tipo de ácido linoleico conjugado con potentes efectos biológicos.

3. La granada tiene impresionantes efectos antiinflamatorios

La inflamación crónica es uno de los principales impulsores de muchas enfermedades graves.

Esto incluye enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes tipo 2, Alzheimer e incluso obesidad.

Las granadas tienen potentes propiedades antiinflamatorias, que están mediadas en gran medida por las propiedades antioxidantes de las punicalaginas.

Los estudios de probeta han demostrado que pueden reducir la actividad inflamatoria en el tracto digestivo, así como en el cáncer de mama y en las células de cáncer de colon (4, 5, 6).

Un estudio de 12 semanas en personas con diabetes encontró que 1,1 tazas (250 ml) de jugo de granada por día disminuyó los marcadores inflamatorios CRP e interleucina-6 en un 32% y 30%, respectivamente (7).

Si estás interesado en reducir la inflamación en tu cuerpo, la granada es una excelente adición a tu dieta.

4. La granada podría ayudar a combatir el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es un tipo de cáncer común en los hombres.

Los estudios de laboratorio sugieren que el extracto de granada puede ralentizar la reproducción de las células cancerosas e incluso inducir la apoptosis, o la muerte celular, en las células cancerosas (8, 9).

El antígeno prostático específico (PSA) es un marcador sanguíneo para el cáncer de próstata.

Los hombres cuyos niveles de PSA se duplican en un corto período de tiempo tienen un mayor riesgo de muerte por cáncer de próstata.

Curiosamente, un estudio en humanos encontró que el consumo de 237 ml (8 onzas) de jugo de granada por día aumentó el tiempo de duplicación del PSA de 15 a 54 meses, un aumento monumental (10).

Un estudio de seguimiento encontró mejoras similares utilizando un tipo de extracto de granada llamado POMx (11).

5. La granada también puede ser útil contra el cáncer de mama

El cáncer de mama es uno de los tipos de cáncer más comunes en las mujeres.

El extracto de granada puede inhibir la reproducción de las células cancerígenas del seno, incluso matando algunas de ellas (12, 13, 14).

Sin embargo, actualmente las pruebas se limitan a estudios de laboratorio. Se necesita más investigación antes de que se pueda hacer cualquier afirmación.

6. La granada puede reducir la presión arterial

La presión arterial alta (hipertensión) es uno de los principales impulsores de los ataques cardíacos y las apoplejías.

En un estudio, las personas con hipertensión tuvieron una reducción significativa de la presión arterial después de consumir 5 onzas (150 ml) de jugo de granada diariamente durante dos semanas (15).

Otros estudios han encontrado efectos similares, especialmente para la presión arterial sistólica, que es el número más alto en una lectura de presión arterial (16, 17).

7. La granada podría ayudar a combatir la artritis y el dolor de las articulaciones

La artritis es un problema común en los países occidentales.

Hay muchos tipos diferentes, pero la mayoría implica alguna forma de inflamación en las articulaciones.

Dado que los compuestos vegetales de la granada tienen efectos antiinflamatorios, tiene sentido que puedan ayudar a tratar la artritis.

Curiosamente, los estudios de laboratorio sugieren que el extracto de granada puede bloquear las enzimas que se sabe que dañan las articulaciones en las personas con osteoartritis (18, 19).

También se ha demostrado que este extracto alivia la artritis en los ratones, pero las pruebas de las investigaciones realizadas en seres humanos son muy limitadas hasta el momento (20, 21).

8. El zumo de granada podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas

Las enfermedades cardíacas son actualmente la causa más común de muerte prematura en el mundo (22).

Es una enfermedad complicada, impulsada por muchos factores diferentes.

El ácido punícico, el principal ácido graso de la granada, puede ayudar a proteger contra varias etapas del proceso de las enfermedades cardíacas.

Un estudio de cuatro semanas en 51 personas con altos niveles de triglicéridos demostró que 800 mg de aceite de semilla de granada al día reducían significativamente los triglicéridos y mejoraban la relación triglicérido-HDL (23).

Otro estudio examinó los efectos del zumo de granada en personas con diabetes de tipo 2 y colesterol alto. Observaron reducciones significativas en el colesterol LDL «malo», así como otras mejoras (24).

El zumo de granada también ha demostrado – tanto en estudios con animales como con humanos – proteger las partículas de colesterol LDL de la oxidación, uno de los pasos clave en el camino hacia la enfermedad cardíaca (25, 26, 27, 28).

Por último, un análisis de investigación concluyó que el zumo de granada reduce la presión arterial alta, que es un importante factor de riesgo de enfermedades cardíacas (29).

9. El jugo de granada podría ayudar a tratar la disfunción eréctil

El daño oxidativo puede perjudicar el flujo sanguíneo en todas las áreas del cuerpo, incluyendo el tejido eréctil.

Se ha demostrado que el jugo de granada ayuda a aumentar el flujo sanguíneo y la respuesta eréctil en los conejos (30).

En un estudio realizado en 53 hombres con disfunción eréctil, la granada pareció tener algún beneficio, pero no fue estadísticamente significativo (31).

10. La granada puede ayudar a combatir las infecciones bacterianas y fúngicas

Los compuestos vegetales de la granada pueden ayudar a combatir los microorganismos nocivos (32).

Por ejemplo, se ha demostrado que combaten algunos tipos de bacterias, así como la levadura Candida albicans (33, 34).

Los efectos antibacterianos y antimicóticos también pueden proteger contra las infecciones e inflamaciones en la boca. Esto incluye condiciones como la gingivitis, la periodontitis y la estomatitis de la dentadura postiza (35, 36).

11. La granada puede ayudar a mejorar la memoria

Hay algunas pruebas de que la granada puede mejorar la memoria.

Un estudio en pacientes quirúrgicos encontró que 2 gramos de extracto de granada prevenían los déficits de memoria después de la cirugía (37).

Otro estudio realizado en 28 adultos mayores con problemas de memoria encontró que 8 onzas (237 ml) de zumo de granada al día mejoraban significativamente los marcadores de la memoria verbal y visual (38).

Los estudios en ratones también sugieren que la granada puede ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer (39).

12. La granada puede mejorar el rendimiento del ejercicio

La granada es rica en nitratos alimentarios, que han demostrado mejorar el rendimiento en el ejercicio.

Un estudio realizado con 19 atletas que corrían en una cinta de correr demostró que un gramo de extracto de granada 30 minutos antes del ejercicio mejoraba significativamente el flujo sanguíneo, retrasando la aparición de la fatiga y aumentando la eficacia del ejercicio (40).

Se necesitan más estudios, pero parece que la granada, como la remolacha, puede ser beneficiosa para el rendimiento físico.

El resultado final

Las granadas son uno de los alimentos más sanos del planeta, repleto de nutrientes y poderosos compuestos vegetales.

Tienen amplios beneficios y pueden ayudar a reducir el riesgo de varias enfermedades graves, como las enfermedades cardíacas, el cáncer, la artritis y otras condiciones inflamatorias.

Es más, pueden mejorar tu memoria y el rendimiento de los ejercicios.

Si quieres cosechar los muchos beneficios para la salud que ofrecen las granadas, come los arilos directamente o bebe el zumo de granada.

Cómo cortar una granada

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10 Beneficios del pomelo

El pomelo es un cítrico tropical conocido por su sabor dulce y algo ácido.

Es rico en nutrientes, antioxidantes y fibra, lo que lo convierte en una de las frutas cítricas más saludables que puedes comer.

Las investigaciones demuestran que puede tener algunos beneficios poderosos para la salud, incluyendo la pérdida de peso y un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

Aquí hay 10 beneficios para la salud basados en la evidencia de la toronja.

1. Es bajo en calorías, pero alto en nutrientes

El pomelo es un alimento increíblemente saludable para incluir en tu dieta. Eso es porque es alta en nutrientes, pero baja en calorías. De hecho, es una de las frutas con menos calorías.

Proporciona una cantidad decente de fibra, además de más de 15 vitaminas y minerales beneficiosos.

Aquí están algunos de los principales nutrientes que se encuentran en la mitad de un pomelo de tamaño medio (1):

  • Calorías: 52
  • Carbones: 13 gramos
  • Proteína: 1 gramo
  • Fibra: 2 gramos
  • Vitamina C: 64% del RDI
  • Vitamina A: 28% del RDI
  • Potasio: 5% del RDI
  • Tiamina: 4% del RDI
  • Folato: 4% del RDI
  • Magnesio: 3% del RDI

Además, es una rica fuente de algunos poderosos compuestos vegetales antioxidantes, que probablemente son responsables de muchos de sus beneficios para la salud.

2. Puede beneficiar a su sistema inmunológico

Comer pomelos regularmente puede ser beneficioso para su sistema inmunológico.

Es muy apreciada por su alto contenido de vitamina C, que tiene propiedades antioxidantes conocidas por proteger a las células de bacterias y virus dañinos (2).

Además, varios estudios han demostrado que la vitamina C es beneficiosa para ayudar a las personas a recuperarse más rápidamente del resfriado común (3, 4, 5, 6, 7).

Se sabe que muchas otras vitaminas y minerales que se encuentran en el pomelo benefician la inmunidad, incluida la vitamina A, que ha demostrado ayudar a proteger contra la inflamación y varias enfermedades infecciosas (8, 9).

El pomelo también proporciona pequeñas cantidades de vitaminas del grupo B, zinc, cobre y hierro, que trabajan conjuntamente en el cuerpo para promover la función del sistema inmunológico. También ayudan a mantener la integridad de la piel, que actúa como una barrera protectora contra las infecciones (10).

3. Puede promover el control del apetito

El pomelo contiene una cantidad decente de fibra – 2 gramos en la mitad de una fruta de tamaño medio (1).

La investigación muestra que una dieta alta en frutas ricas en fibra es beneficiosa para inducir la sensación de plenitud. Esto se debe a que la fibra reduce la velocidad de vaciado del estómago, aumentando el tiempo de digestión (11, 12, 13).

Por lo tanto, el consumo de cantidades adecuadas de fibra puede ayudar automáticamente a comer menos calorías a lo largo del día manteniendo el apetito a raya (14).

4. Se ha demostrado que ayuda a la pérdida de peso

El pomelo es un alimento para perder peso.

Tiene varias propiedades relacionadas con la pérdida de peso, especialmente su contenido de fibra, que ayuda a promover la plenitud y a reducir la ingesta de calorías (14, 15, 16, 17).

Además, el pomelo contiene pocas calorías pero mucha agua, que es otra característica conocida que ayuda a la pérdida de peso (18).

Un estudio en 91 sujetos obesos encontró que aquellos que consumieron la mitad de un pomelo fresco antes de las comidas perdieron significativamente más peso que aquellos que no lo hicieron (19).

De hecho, los del grupo que comió pomelo fresco perdieron un promedio de 1,6 kg (3,5 libras) en 12 semanas, mientras que los participantes del grupo que no comió pomelo perdieron menos de 0,3 kg (1 libra), en promedio (19).

Otros estudios han encontrado efectos similares de reducción de peso. Por ejemplo, un estudio encontró que los participantes experimentaron una reducción en el tamaño de la cintura cuando consumían pomelo diariamente con sus comidas (20, 21).

Esto no quiere decir que el pomelo producirá una pérdida de peso por sí mismo, pero añadirlo a una dieta ya saludable puede resultar beneficioso.

5. El pomelo podría ayudar a prevenir la resistencia a la insulina y la diabetes

Comer pomelos regularmente puede tener el potencial de prevenir la resistencia a la insulina, que puede llevar a la diabetes.

La resistencia a la insulina ocurre cuando las células dejan de responder a la insulina.

La insulina es una hormona que regula muchos procesos en el cuerpo. Por ejemplo, está involucrada en muchos aspectos de tu metabolismo, pero es más comúnmente conocida por su papel en el control del azúcar en la sangre (22).

La resistencia a la insulina conduce en última instancia a niveles más altos de insulina y de azúcar en la sangre, dos factores de riesgo primarios para la diabetes de tipo 2 (22, 23, 24).

Comer pomelos puede ayudar a controlar los niveles de insulina y, por lo tanto, tener la capacidad de reducir la probabilidad de convertirse en resistente a la insulina (19).

En un estudio, los sujetos que comieron la mitad de una toronja fresca antes de las comidas experimentaron una reducción significativa tanto en los niveles de insulina como en la resistencia a la insulina, en comparación con el grupo que no comió toronja (19).

Además, el consumo de fruta en su conjunto se asocia generalmente con un mejor control del azúcar en la sangre y un menor riesgo de diabetes de tipo 2 (25, 26).

6. Comer toronjas puede mejorar la salud del corazón

Se cree que el consumo regular de pomelos mejora la salud del corazón al reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y el colesterol.

En un estudio, las personas que comieron pomelo tres veces al día durante seis semanas experimentaron reducciones significativas en la presión arterial durante el curso del estudio. También mostraron mejoras en el colesterol total y en los niveles de colesterol LDL «malo» (21).

Estos efectos se deben probablemente a los importantes nutrientes que contiene el pomelo, que juegan un papel importante en mantener el corazón funcionando correctamente.

En primer lugar, el pomelo es bastante alto en potasio, un mineral responsable de muchos aspectos de la salud del corazón. La mitad de un pomelo provee cerca del 5% de sus necesidades diarias de potasio (1, 27, 28, 29).

La ingesta adecuada de potasio está asociada con un menor riesgo de hipertensión arterial. Además, se ha demostrado que reduce el riesgo de muerte por enfermedades cardíacas (29, 30).

En segundo lugar, la fibra del pomelo también puede mejorar la salud del corazón, ya que un alto consumo de fibra se asocia con una menor presión arterial y niveles de colesterol (17).

En general, los investigadores afirman que incluir frutas ricas en fibra y antioxidantes, como el pomelo, como parte de una dieta saludable ayuda a proteger contra condiciones como las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares (11, 31, 32).

7. Tiene un alto contenido de poderosos antioxidantes

El pomelo contiene algunos antioxidantes diferentes que proporcionan diversos beneficios para la salud, incluida la reducción del riesgo de varias enfermedades (33).

Los antioxidantes protegen las células de los daños causados por los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden causar reacciones nocivas en el cuerpo (34).

Aquí hay un resumen de los antioxidantes más importantes en el pomelo:

  • Vitamina C: Un poderoso antioxidante soluble en agua que está presente en grandes cantidades en el pomelo. Puede proteger a las células del daño que a menudo conduce a enfermedades cardíacas y al cáncer (35).
  • Betacaroteno: Se convierte en vitamina A en el cuerpo y se cree que ayuda a reducir el riesgo de algunas condiciones crónicas, incluyendo enfermedades cardíacas, cáncer y trastornos relacionados con los ojos como la degeneración macular (36).
  • Licopeno: Conocido por su capacidad potencial para prevenir el desarrollo de ciertos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de próstata. También puede ayudar a retardar el crecimiento de los tumores y a disminuir los efectos secundarios de los tratamientos comunes contra el cáncer (37, 38).
  • Flavanones: Se ha demostrado que sus propiedades antiinflamatorias reducen la presión sanguínea y los niveles de colesterol, reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas (39, 40).

8. Puede reducir el riesgo de cálculos renales

El consumo de pomelo puede reducir el riesgo de desarrollar cálculos renales, que resultan de la acumulación de materiales de desecho en los riñones.

Estos materiales de desecho son productos del metabolismo que normalmente se filtran a través de los riñones y se eliminan del cuerpo a través de la orina.

Sin embargo, cuando se cristalizan en los riñones, se convierten en piedras. Los cálculos renales más grandes pueden causar una obstrucción en el sistema urinario, lo que puede ser increíblemente doloroso.

El tipo más común de cálculos renales son los cálculos de oxalato de calcio. El ácido cítrico, un ácido orgánico que se encuentra en el pomelo, puede ser eficaz para prevenirlos al unirse con el calcio en los riñones y eliminarlo del cuerpo (41, 42).

Además, el ácido cítrico tiene la capacidad de aumentar el volumen y el pH de la orina, produciendo un ambiente menos favorable a la formación de cálculos renales (43).

9. Muy Hidratante

El pomelo contiene mucha agua y es, por lo tanto, muy hidratante. De hecho, el agua constituye la mayor parte del peso de la fruta.

Hay casi 4 onzas (118 ml) de agua en la mitad de un pomelo mediano, lo que representa alrededor del 88% de su peso total (1).

Aunque beber mucha agua es la mejor manera de mantenerse hidratado, comer alimentos ricos en agua también puede ayudar.

10. Fácil de añadir a su dieta

El pomelo requiere poca o ninguna preparación, así que es bastante fácil de añadir a tu dieta.

Incluso si usted vive un estilo de vida ocupado, sobre la marcha, usted todavía puede disfrutar de la toronja sobre una base regular sin preocuparse de que tome demasiado tiempo.

Aquí hay algunas formas en las que puedes disfrutar del pomelo:

  • Un bocadillo de rodajas de pomelo solo.
  • Cómelo como una alternativa a los alimentos de postre poco saludables.
  • Pruebe esta ensalada, que combina pomelo con col rizada y aguacate.
  • Mezclarlo en este batido con otras frutas y verduras.
  • Inclúyelo en un parfait de desayuno saludable como en esta receta.

El pomelo no es para todos

Hay algunas razones por las que algunas personas pueden necesitar evitar comer pomelo.

Interacciones con los medicamentos

Para algunas personas, el consumo de pomelo y su jugo puede dar lugar a interacciones con otros medicamentos (44).

Esto se debe a que contiene sustancias que inhiben el citocromo P450, una enzima que su cuerpo utiliza para metabolizar ciertos medicamentos.

Si se come pomelo mientras se toman estos medicamentos, el cuerpo puede no ser capaz de descomponerlos, lo que podría causar una sobredosis y otros efectos adversos (44).

Los medicamentos con mayor probabilidad de interactuar con el pomelo incluyen (44):

  • Inmunodepresores
  • Benzodiacepinas
  • La mayoría de los bloqueadores del canal de calcio
  • Indinavir
  • Carbamazepina
  • Algunas estatinas

Si está tomando alguno de estos medicamentos, hable con su médico antes de añadir la toronja a su dieta.

Erosión del esmalte dental

En algunos casos, comer pomelos puede provocar la erosión del esmalte dental.

El ácido cítrico, que se encuentra en los cítricos, es una causa común de erosión del esmalte, especialmente si se consume en exceso (45).

Si tiene dientes particularmente sensibles, puede que tenga que evitar las frutas ácidas. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para preservar el esmalte de sus dientes mientras disfruta del pomelo:

  • Nunca chupes pomelo u otras frutas ácidas y evita ponerlas directamente contra tus dientes.
  • Enjuágate la boca con agua después de comer la fruta y espera 30 minutos para cepillarte los dientes.
  • Come queso con la fruta. Esto ayuda a neutralizar la acidez en la boca y a aumentar la producción de saliva.

El resultado final

El pomelo es una de las frutas más saludables del planeta. Es rica en importantes vitaminas, minerales y antioxidantes.

En general, el pomelo es delicioso e increíblemente fácil de añadir a tu dieta.

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Durazno

El durazno o melocotón es un árbol de la especie Prunus. También suele recibir el nombre «duraznero» (del latín durus acinus) que significa «que tiene la piel dura».

¿Qué es el durazno?

Se trata de un árbol originario de China, que fue también cultivado en sus inicios en zonas de oriente medio como Irán y Afganistán.

Posteriormente fue también introducido en Europa por los romanos. Actualmente, el durazno en España es uno de los cultivos más importantes hasta convertirse en uno de los principales productores a nivel mundial junto con Estados Unidos, Italia, Grecia y Francia.

El árbol melocotonero puede alcanzar hasta los 9 metros de altura.

árbol duraznero

La fruta durazno

Es el fruto del árbol melocotonero y el significado de durazno o melocotón proviene del latín «malus cotonus» (manzana algodonosa).

La fruta del durazno es de color amarillo o blanquecino en su zona interior. Su sabor es dulce y tiene un delicado aroma.

Por otra parte la piel del durazno es de color rosado fuerte, y normalmente tiene una piel aterciopelada. A las variedades de melocotón que no tienen la piel aterciopelada se les denomina nectarina o pavia. Estos melocotones sin piel aterciopelada se producen sobre todo en la zona de Navarra y en el Alto Aragón.

fruta de durazno

El melocotón presenta un olor suave muy característico que resulta muy agradable, a diferencia del repugnante olor de otras frutas como por ejemplo el durián.

¿Cómo se come el melocotón?

El durazno o melocotón se puede consumir de distintas formas. Lo más común es comer la fruta fresca y cruda. Su pulpa interior tiene un sabor delicioso, pero también se puede comer con piel siempre y cuando esté bien lavada.

También se puede comer el durazno en almíbar como conserva. Y en los últimos años se está convirtiendo en una de las frutas top para elaborar zumos y mermeladas.

durazno en almíbar

Cultivo

El árbol duraznero necesita condiciones de frío invernal. Resiste perfectamente las heladas de invierno (no así heladas tardías de primavera). Durante finales de primavera y verano es cuando el duraznero produce los frutos. Se dice que para la maduración del fruto necesita una temperatura de entre 20 y 25 ºC.

duraznero en invierno

Para el crecimiento del duraznero se necesita una exposición constante al sol, buena ventilación, y un riego de agua constante (típicamente riego por goteo).

El durazno en España

Por estas condiciones de cultivo, las regiones productoras más importantes de melocotón están en el hemisferio norte. En concreto destacacamos el cultivo de durazno en España en la zona del Mediterráneo e interiores.

Destacan por su calidad los melocotones de Murcia (melocotón de Cieza) y Teruel (melocotón de Calanda).

En la zona de Navarra también se cultivan algunas variedades específicas de durazno como son el melocotón «Romea», «Catherine» o «Baby Gold 9».

Aunque predomina en el hemisferio norte, también hay cultivo de melocotón en el hemisferio sur. En concreto, destacamos la producción de durazno en Uruguay, Argentina o Nueva Zelanda.

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Akebia quinata

Es una planta exótica de origen asiático. El nombre original de su especie (Akebia quinata) en japonés es «akebi«.

¿Qué es la akebia quinata?

Se trata de una planta trepadora de origen asiático que es también conocida como «planta del chocolate». Históricamente esta especie de planta ha sido cultivada por jardineros como planta ornamental, al contrario que otras plantas frutales como la yaca.

Recibe este nombre de planta del chocolate (o viña del chocolate) porque sus flores, carnosas y de color rojo púrpura, tienen un ligero olor a chocolate.

flor de la akebia quinata

Se trata de una planta trepadora de crecimiento muy lento, pero que puede llegar a alcanzar los 5 metros de altura. Su hoja es capaz de resistir inviernos que no sean excesivamente fríos.

Fruto de la akebia

La bonita flor de la akebia quinata da lugar posteriormente a su fruto, que es comestible. Su aspecto es bastante más desagradable que el de la flor, pero es comestible y además tiene un sabor agradable parecido al de la sandía.

fruto de la akebia quinata

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Asia

Carambola

La carambola, o también llamada torombolo, es una fruta exótica con forma de estrella originaria de Indonesia y Filipinas.

¿Qué es la carambola?

Se trata de una fruta exótica pequeña y ovalada. Tiene una característica muy curiosa, y es que al hacer un corte transversal, se queda una fruta exótica con forma de estrella.

fruta exótica con forma de estrella

La carambola es una fruta exótica de color amarillo, desde más claro a más oscuro cuanto más madura, siendo su tono amarillo intenso similar a la mano de buda. En su parte interior puede tener semillas muy pequeñas de color marrón.

Se trata de una fruta tropical que necesita mucho sol, pero también una ligera humedad y riego de precipitación. El árbol crece muy rápido y florece a lo largo de todo el año, y se dice que un solo árbol es capaz de producir hasta 200 kg de carambola cada año.

Aunque es originario de Asia, se ha extendido por muchos otros países. Cabe destacar que entre los principales productores de esta fruta destacan Australia y Estados Unidos, donde su importación está prohibida. En cualquier caso, el principal productor de carambola sigue siendo Malasia, que exporta principalmente a toda Europa.

Uso en cocina

La carambola es una fruta comestible. Su parte interior es crujiente y tiene una textura parecida a una uva.

Las frutas más maduras tienen un sabor muy destacado y por ejemplo, en el sudeste asiático se usan para guisar.

Por otra parte, las carambolas menos maduras se destinan a otros usos. Por ejemplo, en Tailandia se cocinan con gambas, mientras que en Australia se mezclan con otras especias para condimentar.

Peligros de la carambola

Esta fruta contiene distintos tipos de ácidos y neurotoxinas que son perjudiciales para personas con insuficiencia renal. Se dice que el consumo de esta fruta en estas personas podría producir náuseas o vómitos y, en casos muy extremos, puede producir la muerte. Por lo tanto ¡mucho cuidado con su consumo!

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Mano de Buda

El limón de mano de Buda recibe este nombre precisamente porque los frutos están organizados en forma de dedos de una mano. Es originario del norte de la India y China.

¿Qué es la Mano de Buda?

La mano de buda es un tipo de cidra que crece en pequeños árboles llenos de espinas. Tiene una forma muy peculiar que recuerda a los dedos de una mano, de ahí su nombre.

El fruto no tiene mucho jugo y su piel es gruesa y ácida. La piel se usa sobre todo en cocina, mientras que el fruto tiene dos usos principales. Por un lado es utilizado por los Budistas como ofrenda religiosa, mientras que por otra parte esta fruta es utilizada para perfumar hogares.

Además de plantearnos cuántos dedos tiene la mano de Buda, es importante destacar es que la tradición budista nos dice que una mano cerrada simboliza la oración. Por lo tanto en su uso como ofrenda religiosa, mejor que imite la forma de la mano cerrada 🙂

Fruto de la mano de buda, con su forma de dedos de una mano

Para su producción, el árbol de la mano de buda necesita mucho calor y nada de agua. Por ello también se dice que su cultivo se ha extendido por el sur de California.

¿Cuántos dedos tiene la mano de Buda?

No hay un número exacto de dedos que deba tener una fruta de mano de Buda. El número de dedos dependerá de cómo de grande sea la pieza de fruta.

mano de buda cerrada

Beneficios saludables

Además de ser muy usado como ofrenda y como perfume de hogares en los países asiáticos, la mano de Buda es muy conocida por sus beneficios terapéuticos. Se dice que es una de las frutas más saludables para incluir en nuestra dieta.

Algunos de sus principales beneficios son:

  • Alivia el dolor. Posee compuestos orgánicos que además son anti inflamatorios, que ayudan a reducir los dolores.
  • Se usa contra enfermedades respiratorias. Contiene compuestos alcohólicos suaves que actúan como expectorante ante enfermedades respiratorias. Gracias a esto ayuda a eliminar la tos y las flemas acumuladas.
  • Mejora el sistema gastro-intestinal. Gracias a sus propiedades anti inflamatorias, ayuda a reducir la inflamación en estómago e intestino.
  • Ayuda a regular la presión sanguínea.
  • Regula el colesterol. Al contribuir a la correcta presión sanguínea, mejora el metabolismo humano de forma que se reduce la probabilidad de acumulación de grasa en nuestras arterias.
  • Beneficios antioxidantes. Es una fruta muy rica en Vitamina C, que es fundamental para prevenir la oxidación del cuerpo y sus células.

Comparte muchos de estos beneficios con la fruta del mangostino, sobre todo las propiedades antioxidantes por su contenido en vitamina C.

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Lichi

El lichi, o también conocido como litchi o lechias, es un árbol tropical de hoja perenne que tuvo su origen en China. A lo largo de los años también se ha extendido por las zonas tropicales de Asia, India y Sudamérica.

La fruta del lichi

La fruta del lichi destaca por su color rojo intenso en la parte exterior. En la zona interior tiene una pulpa blanca jugosa que presenta un sabor dulce. Es un fruto pequeño que puede tener unos 3 centímetros de diámetro.

fruto del lichi, de color blanco en su interior

Para su producción, el árbol de lichi requiere un clima tropical o subtropical donde no haya heladas. Es por ello que se ha extendido por toda la zona tropical de Asia y Sudamérica, y también por algunas zonas de Australia.

El árbol del lichi no es demasiado grande. Se dice que los más grandes pueden alcanzar como mucho 15 metros. En su parte superior puede llegar a formar una copa redondeada.

En temporada alta, un único árbol produce alrededor de 40 kg. Esto quiere decir que en aproximadamente una hectárea de terreno se pueden obtener hasta 3 toneladas de fruta de litchi.

Sabor del lichi

El sabor del lichi es muy dulce, por lo que es muy usado en recetas de postres. Hay quien dice que su sabor parece una mezcla entre una fresa y una sandía, mientras que otros dicen el litchi sabe a una mezcla de cítricos y agua con notas florales, debido a su dulce y a la vez potente aroma.

Postre que contiene lichi

Es difícil encontrar lichis frescos en España ya que la temporada de producción es muy corta. Además, su precio suele ser alto. No obstante, es común encontrar conservas de lichi en almíbar en el supermercado a un precio más económico.

El lichi es una fruta exótica cuyo sabor encaja muy bien con otras frutas tropicales como el mango o la piña, por lo que es muy común emplearlo para hacer cócteles y batidos o smoothies.

Propiedades

La fruta del lichi contiene antioxidantes (vitaminas B y C), y su ingesta favorece la producción de glóbulos rojos en nuestro organismo. Además, tiene un alto contenido en fibra que nos ayuda a favorecer la digestión y acelerar el metabolismo.

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Asia

Durián

El durián es la fruta de distintos árboles del género Durio. Tiene su origen en Asia y se conocen más de 300 variedades del fruto en Indonesia, y otras 100 variedades en Tailandia y Malasia.

¿Qué es el durián?

El durián también se conoce como «rey de las frutas». Destaca por su gran tamaño, olor fuerte y corteza cubierta de pinchos. Tiene un color marrón en su exterior, y por dentro el fruto presenta colores verdosos tirando a marrones, dependiendo de la especie.

fruto del durián

Su olor característico puede ser muy fuerte. Es así que en el sudeste asiático se ha prohibido su venta y consumo en ciertos hoteles y transporte público. Sin embargo es muy común su uso en cocina, sobre todo para la elaboración de postres dulces al igual que el lichi.

¿Para qué se usa?

El durián se usa principalmente en alimentación. A pesar de su mal olor, es posible hacer una crema muy rica con las pulpas del fruto. Parece una contradicción, pero lo cierto es que su fruto es muy rico en proteínas y azúcares.

Por otra parte, el durián está visto como un afrodisíaco en los países asiáticos. También se utiliza parte de las hojas y raíz como medicina popular.