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La guanábana, la planta y el fruto

Guanábana , ( Annona muricata ), también llamada guanábana, graviola, o papaya brasileña , árbol de la familia de las chirimoyas (Annonaceae), cultivado por sus grandes frutos comestibles. Originario de los trópicos americanos, el árbol ha sido ampliamente introducido en los trópicos del Viejo Mundo. La pulpa blanca y fibrosa de la fruta, que combina los sabores del mango y la piña, se puede comer fresca y se cuela para hacer natillas, helados y bebidas. La guanábana se ha promovido como un tratamiento alternativo para el cáncer, pero faltan estudios clínicos en humanos. Véase también chirimoya.

El árbol de guanábana, que alcanza unos 8 metros, tiene hojas perennes ovaladas de unos 12 cm de largo. Los frutos aromáticos son ovalados, espinosos y de piel verde; crecen unos 20 cm (8 pulgadas) de largo y pesan hasta 4,5 kg (10 libras). La planta suele cultivarse a partir de una semilla y crece bien en climas cálidos con alta humedad.

Este artículo fue revisado y actualizado recientemente por Melissa Petruzzello, Editora Asistente.

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Piña: Beneficios para la salud, riesgos y datos de nutrición

Las piñas crecen en el tallo central de una gran planta con hojas en forma de espada. (Imagen: © 9comeback / Shutterstock.com)

Las piñas son frutas tropicales ricas en vitaminas, enzimas y antioxidantes. Pueden ayudar a reforzar el sistema inmunológico, a fortalecer los huesos y a aliviar la indigestión. Y, a pesar de su dulzura, las piñas son bajas en calorías.

Las piñas son miembros de la familia de las bromelias y son la única bromelia que produce frutos comestibles, según el Centro de Nuevos Cultivos y Productos Vegetales de la Universidad de Purdue. La fruta está hecha de muchas bayas individuales que crecen juntas alrededor de un núcleo central. Cada escama de piña es una flor o baya individual.

Los beneficios nutricionales de las piñas son tan atractivos como su anatomía única. «Las piñas contienen altas cantidades de vitamina C y manganeso», dijo la nutricionista de San Diego Laura Flores. Estas frutas tropicales también son una buena manera de obtener fibra dietética y bromelina (una enzima).

«Además de tener altas cantidades de manganeso, que es importante para las defensas antioxidantes, las piñas también contienen altas cantidades de tiamina, una vitamina B que participa en la producción de energía», dijo Flores.

Por toda su dulzura, una taza de trozos de piña contiene sólo 74 calorías, según la Base de Datos Nacional de Nutrientes del USDA. Las piñas también son libres de grasa, sin colesterol y bajas en sodio. No es sorprendente que contengan azúcar, con unos 14 gramos por taza.

Datos sobre nutrición

Aquí están los datos de nutrición de la piña cruda, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos:

Tamaño de la porción : 1 taza de trozos (165 g)

Cantidad por porción:

Calorías 74

Grasa total 0 g

Colesterol 0 mg

Sodio 2 mg

Potasio 206 mg

Total de carbohidratos 19,5 g

Azúcares 13,7 g

Proteína 1g

Vitamina C 28 mg

Calcio 21 mg

El perfil nutricional de la piña en conserva es diferente al de la piña cruda. Según la USDA, la piña enlatada es típicamente más alta en calorías y más alta en azúcar. También contiene menos vitaminas y minerales. Si opta por la piña enlatada, intente obtenerla sin azúcar añadida o busque una variedad que se enlata en jugo de fruta en lugar de jarabe.

Beneficios para la salud

La piña contiene una cantidad significativa de vitamina C, un antioxidante soluble en agua que combate el daño celular, según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón. Esto hace que la vitamina C sea útil para combatir problemas como las enfermedades cardíacas y el dolor de las articulaciones.

La piña puede ayudarte a mantenerte de pie, alto y fuerte. Una taza de trozos de piña cruda contiene 2,6 mg de manganeso, un mineral importante para el desarrollo de huesos y tejido conectivo fuertes, según el Instituto Linus Pauling. Un estudio de 1994 sugirió que el manganeso, junto con otros oligoelementos, puede ser útil para prevenir la osteoporosis en mujeres postmenopáusicas.

La variedad de vitaminas y minerales de las piñas tiene también muchos otros beneficios para la salud. Por ejemplo, « las piñas pueden ayudar a reducir el riesgo de degeneración macular, una enfermedad que afecta a los ojos a medida que las personas envejecen, debido en parte a su alta cantidad de vitamina C y a los antioxidantes que contiene», dijo Flores.

Como muchas otras frutas y verduras, la piña contiene fibra dietética, que es esencial para mantenerte regular y para que tus intestinos estén sanos, según la Clínica Mayo.

Pero a diferencia de muchas otras frutas y verduras, la piña contiene cantidades significativas de bromelina, una enzima que descompone las proteínas, lo que puede ayudar a la digestión, según la Sociedad Americana del Cáncer. Múltiples estudios han sugerido que la bromelina también podría ser útil en el tratamiento de la osteoartritis.

La inflamación excesiva suele estar asociada con el cáncer y, según el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, la bromelina y otras enzimas proteolíticas han demostrado aumentar las tasas de supervivencia de los animales con diversos tumores.

Flores señaló que debido a sus niveles de bromelina, las piñas pueden ayudar a reducir la coagulación excesiva de la sangre. Esto hace que la piña sea un buen bocadillo para los que vuelan con frecuencia y para otros que corren el riesgo de coágulos de sangre.

Además de tener mucha vitamina C, la bromelina de la piña puede ayudar a reducir la mucosidad en la garganta y la nariz, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Así que si su resfriado le hace toser, pruebe con algunos trozos de piña. Las personas con alergias pueden considerar incorporar la piña en sus dietas con mayor regularidad para reducir la mucosidad de los senos nasales a largo plazo

Riesgos para la salud

«Debido a que la piña es un gran ablandador de la carne, comer demasiado puede resultar en la sensibilidad de la boca, incluyendo los labios, la lengua y las mejillas», dijo Flores. «Pero, [debería] resolverse por sí sola en unas pocas horas». Pero si la sensación persiste, o si experimenta un sarpullido, urticaria o dificultades respiratorias, debe buscar ayuda médica inmediatamente, ya que podría tener una alergia a la piña.

Flores señaló una posible negativa a los altos niveles de vitamina C de la piña. «Debido a la alta cantidad de vitamina C que contienen las piñas, el consumo de grandes cantidades puede inducir diarrea, náuseas, vómitos, dolor abdominal o acidez estomacal», dijo.

Además, cantidades extremadamente altas de bromelina pueden causar erupciones en la piel, vómitos, diarrea y sangrado menstrual excesivo, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. La bromelina también puede interactuar con algunos medicamentos. Quienes toman antibióticos, anticoagulantes, diluyentes de la sangre, anticonvulsivos, barbitúricos, benzodiacepinas, medicamentos para el insomnio y antidepresivos tricíclicos deben tener cuidado de no comer demasiada piña.

Comer piña inmadura o beber jugo de piña inmadura es peligroso, según el departamento de horticultura de la Universidad de Purdue. La piña verde es tóxica para los seres humanos y puede provocar diarrea y vómitos graves. Y, evita comer demasiado del núcleo de la piña ya que podría causar la formación de bolas de fibra en el tracto digestivo. [Pruébese a sí mismo: Datos de nutrición de la piña]

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8 Beneficios para la salud de la fruta y las hojas de guayaba

Las guayabas son árboles tropicales originarios de América Central.

Sus frutos son de forma ovalada con piel verde claro o amarilla y contienen semillas comestibles. Además, las hojas de guayaba se utilizan como té de hierbas y el extracto de la hoja como suplemento.

Las frutas de guayaba son increíblemente ricas en antioxidantes, vitamina C, potasio y fibra. Este notable contenido de nutrientes les da muchos beneficios para la salud.

Aquí hay 8 beneficios para la salud basados en la evidencia de las frutas y hojas de guayaba.

1. Puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre

Algunas pruebas sugieren que la guayaba puede mejorar el control del azúcar en la sangre.

Varios estudios de probeta y en animales encontraron que el extracto de hoja de guayaba mejoraba los niveles de azúcar en la sangre, el control del azúcar en la sangre a largo plazo y la resistencia a la insulina (1, 2, 3, 4, 5).

Esta es una buena noticia para las personas con diabetes o las que están en riesgo.

Unos pocos estudios con humanos también han mostrado resultados impresionantes.

En un estudio realizado en 19 personas se observó que el consumo de té de hoja de guayaba reducía los niveles de azúcar en la sangre después de una comida. Los efectos duraron hasta dos horas (3).

Otro estudio realizado en 20 personas con diabetes de tipo 2 descubrió que el consumo de té de hoja de guayaba reducía los niveles de azúcar en la sangre después de una comida en más de un 10% (3).

2. Puede mejorar la salud del corazón

La guayaba puede ayudar a mejorar la salud del corazón de varias maneras.

Muchos científicos creen que los altos niveles de antioxidantes y vitaminas en las hojas de guayaba pueden ayudar a proteger el corazón de los daños causados por los radicales libres (6).

También se cree que los niveles más altos de potasio y fibra soluble en las guayabas contribuyen a mejorar la salud del corazón.

Además, el extracto de hoja de guayaba se ha relacionado con una disminución de la presión sanguínea, una reducción del colesterol LDL «malo» y un aumento del colesterol HDL «bueno» (7).

Dado que la presión arterial alta y los niveles elevados de colesterol LDL están vinculados a un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, el consumo de extracto de hoja de guayaba podría aportar valiosos beneficios.

Es más, la fruta también puede tener beneficios para la salud del corazón.

Un estudio de 12 semanas en 120 personas encontró que comer guayaba madura antes de las comidas causaba una disminución general de la presión arterial en 8-9 puntos, una reducción del colesterol total en 9,9% y un aumento del colesterol «bueno» HDL en 8% (8).

Este mismo efecto se ha observado en varios otros estudios (9, 10).

3. Puede ayudar a aliviar los síntomas dolorosos de la menstruación

Muchas mujeres experimentan dismenorrea, síntomas dolorosos de la menstruación, como calambres estomacales.

Sin embargo, hay algunas pruebas de que el extracto de hoja de guayaba puede reducir la intensidad del dolor de los calambres menstruales.

Un estudio realizado en 197 mujeres que experimentaron síntomas dolorosos descubrió que al tomar 6 mg de extracto de hoja de guayaba diariamente se reducía la intensidad del dolor. Parecía ser incluso más potente que algunos analgésicos (11).

También se cree que el extracto de hoja de guayaba ayuda a aliviar los calambres uterinos (12).

4. Puede beneficiar a su sistema digestivo

Las guayabas son una excelente fuente de fibra dietética.

Por lo tanto, comer más guayabas puede ayudar a tener movimientos intestinales saludables y prevenir el estreñimiento.

Una sola guayaba puede proporcionar el 12% de su consumo diario recomendado de fibra (13).

Además, el extracto de hoja de guayaba puede ser beneficioso para la salud digestiva. Los estudios sugieren que puede reducir la intensidad y la duración de la diarrea (14, 15, 16).

Varios estudios han demostrado también que el extracto de hoja de guayaba es antimicrobiano. Esto significa que puede neutralizar los microbios dañinos en el intestino que pueden causar diarrea (14, 17).

5. Puede ayudar a la pérdida de peso

Las guayabas son un alimento para bajar de peso.

Con sólo 37 calorías en una fruta y el 12% de su consumo diario recomendado de fibra, son un bocadillo llenador y bajo en calorías (13).

A diferencia de otros tentempiés bajos en calorías, están llenos de vitaminas y minerales, por lo que no se pierden nutrientes importantes.

6. Puede tener un efecto anticancerígeno

El extracto de hoja de guayaba ha demostrado tener un efecto anticancerígeno. Estudios en tubos de ensayo y en animales muestran que el extracto de guayaba puede prevenir e incluso detener el crecimiento de las células cancerígenas (18, 19).

Esto se debe probablemente a los altos niveles de poderosos antioxidantes que impiden que los radicales libres dañen las células, una de las principales causas de cáncer (19).

Un estudio de probeta encontró que el aceite de la hoja de guayaba era cuatro veces más eficaz para detener el crecimiento de las células cancerosas que ciertos medicamentos contra el cáncer (20).

Aunque los resultados de los experimentos con tubos de ensayo son prometedores, no significa que el extracto de hoja de guayaba ayude a tratar el cáncer en las personas. Se necesitan más estudios antes de que se pueda hacer cualquier afirmación.

7. Puede ayudar a aumentar su inmunidad

Los bajos niveles de vitamina C están vinculados a un mayor riesgo de infecciones y enfermedades.

Las guayabas son una forma fantástica de obtener este nutriente, ya que son una de las fuentes alimenticias más ricas en vitamina C.

De hecho, una guayaba proporciona aproximadamente el doble de la Ingesta Diaria de Referencia (IDR) para la vitamina C. Esto es casi el doble de la cantidad que obtendrías al comer una naranja (13).

La vitamina C desempeña un papel importante en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable (21).

Aunque no se ha demostrado que prevenga el resfriado común, se ha demostrado que la vitamina C reduce la duración del resfriado (22).

También está relacionado con los beneficios antimicrobianos. Esto significa que ayuda a eliminar las bacterias y los virus malos que pueden provocar infecciones (21).

Debido a que la vitamina C puede ser fácilmente eliminada de tu cuerpo, es importante que obtengas regularmente suficiente a través de tu dieta.

8. Comer guayabas puede ser bueno para la piel

La amplia gama de vitaminas y antioxidantes que contiene una guayaba puede hacer maravillas con su piel. Sus antioxidantes pueden proteger tu piel de los daños, lo que puede retrasar su proceso de envejecimiento, ayudando a prevenir las arrugas (23).

Además, el extracto de hoja de guayaba puede incluso ayudar a tratar el acné cuando se aplica directamente sobre la piel.

En un estudio de probeta se comprobó que el extracto de hoja de guayaba era eficaz para matar las bacterias que causan el acné, probablemente debido a sus propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias (24).

Se necesitan más estudios para confirmar el papel de las guayabas y el extracto de guayaba en el mantenimiento de una piel sana.

El resultado final

Las guayabas son increíblemente deliciosas y llenas de nutrientes.

Esta fruta tropical es baja en calorías, cargada de fibra, y una excelente adición a una dieta saludable.

Muchos estudios también respaldan los beneficios de los extractos de hoja de guayaba, que se toman como suplementos dietéticos.

Juntos, la fruta de guayaba y los extractos de las hojas pueden mejorar la salud del corazón, la digestión y el sistema inmunológico, además de otros beneficios.

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Chirimoya

La chirimoya es una de las frutas exóticas más apreciadas de todo el mundo. Su origen son los Andes Peruanos y de las montañas de Ecuador.

Su nombre proviene del quechua, donde «chiri» es frío o fría, y «muya» es semillas. Recibió este nombre en sus orígenes por las elevadas altitudes en las que germina el árbol de la chirimoya.

fruta de la chirimoya

¿Qué es la chirimoya?

Se trata de una fruta tropical aromática y refrescante. La fruta interior es de color blanco y textura carnosa. Su sabor es único y es lo que hace que la chirimoya sea una de las frutas exóticas más valoradas en todo el mundo.

Se dice que tiene un sabor exótico y único, que se asemeja a una mezcla entre la papaya, la piña y el plátano.

La fruta de la chirimoya es un conjunto de frutos adheridos como resultado de la fecundación de las flores de su árbol por separado. Debido a esto, hay chirimoyas con muchas formas. Se dice que la chirimoya perfecta tiene forma de corazón.

chirimoya con forma de corazón

En su parte exterior, tiene una delgada cáscara, a pesar de su aspecto duro. El color de la chirimoya por fuera varía, desde verdes claros hasta verdes oscuros dependiendo de la calidad del cultivo y polinización de sus flores.

Propiedades de la chirimoya

Una de las principales propiedades de la chirimoya es su alto contenido en azúcares, de alrededor del 20%. Debido a esto, tiene un aporte calórico alto de alrededor de 81 calorías (kcal) por cada 100 gramos.

Una pieza puede pesar entre 200 y 800 gramos. Por tanto, una chirimoya pequeña tendrá 162 calorías mientras que una más grande tendrá hasta 350 calorías. Por lo tanto hay que tener en cuenta las calorías de la chirimoya si estamos cuidando nuestra dieta.

Por otra parte es una fruta muy pobre tanto en grasa (0.7 g por cada 100 g) y destaca por su nivel de proteínas, más alto que el de muchas otras frutas (1.6 g por cada 100 g).

Además, es una fuente de vitaminas. Aporta vitaminas del grupo B (B1, B2 y B6). Su contenido en fibra representa alrededor de un 3%, lo que mejora el flujo intestinal, y aporta otros minerales como el calcio, hierro y potasio.

Beneficios de la chirimoya

La chirimoya se considera como una muy buena fruta teniendo en cuenta sus excelentes propiedades nutricionales. Además, destaca por su sabor único como ya hemos comentado antes.

Vamos a ver cuáles son sus principales beneficios para la salud, teniendo en cuenta que no es recomendable abusar en su consumo por su alto contenido de azúcares:

  • Tiene un efecto saciante y nos ayuda a regular el nivel de glucosa en sangre. Por ello, es recomendable incluirla en dietas de adelgazamiento con moderación, como por ejemplo chirimoyas pequeñas.
  • Es una fruta de fácil digestión, por lo que es recomendable para personas propensas a tener problemas de digestión como ancianos, embarazadas.
  • Es una fruta recomendada para niños en época de crecimiento por su alto contenido en vitaminas, proteínas, azúcares y minerales.
  • Por su alto contenido en fibra, la chirimoya es buena para aliviar el intestino por su efecto laxante.
  • Su bajo contenido en grasas hace que sea una fruta aconsejable para personas con hipertensión o problemas de circulación de los vasos sanguíneos.
  • Gracias a su alto contenido de potasio, es una fruta beneficiosa para la gente que toma diuréticos que eliminan el potasio. No obstante las personas con insuficiencia renal deben tener cuidado con la ingesta.

En resumen, la chirimoya aporta muchísimas propiedades beneficiosas para la salud.

Mucha gente se pregunta si la chirimoya engorda. Como hemos visto, aporta muchos nutrientes y calorías a nuestra dieta por lo que abusar de esta fruta puede implicar subida de peso. Pero usada con moderación es incluso beneficiosa para dietas de adelgazamiento por su poder saciante.

En cualquier caso, si estás pensando en incluir esta fruta en tu dieta, consulta con tu médico las cantidades y en qué momentos del día incluirla.

Un remedio casero es usar los huesos de chirimoya para los piojos. Te explicamos cómo:

  • Después de comer una o varias chirimoyas, trituramos sus pepitas hasta dejarlas hechas polvo.
  • A continuación, las vamos almacenando en un envase de cristal junto con una bebida alcohólica (aguardiente, por ejemplo).
  • Cuando tengamos suficientes, cerramos bien el tarro de cristal y lo dejamos reposar entre 1 y 2 semanas.
  • Se recomienda agitar el tarro todos los días para asegurarnos que la mezcla se disuelve bien.

El árbol de la chirimoya

El árbol de la chirimoya es originario de América Central, y se trata de un árbol frutal que requiere de climas secos y con temperaturas intermedias (sin calor ni frío extremos).

Para alcanzar su máximo esplendor, el «chirimoyo» o árbol de la chirimoya se desarrolla mejor cuando se cultiva en en climas secos ya que no se lleva bien con las zonas húmedas.

El árbol de la chirimoya es un árbol de crecimiento lento pero fuerte, ya que desarrolla un tronco corto y grueso. La temperatura óptima para que el árbol produzca chirimoyas es entre 23 y 28 grados centígrados, y nunca por debajo de 13 grados centígrados ya que por debajo de esta temperatura la calidad del fruto desciende considerablemente.

A pesar de que la planta de la chirimoya florece con temperaturas suaves, también es capaz de sobrevivir infiernos fríos de hasta -2 grados centígrados. Por debajo de esta temperatura, el árbol de la chirimoya puede sufrir daños irreparables en su madera y en sus hojas.

¿Cuándo es la temporada de la chirimoya?

En el hemisferio norte, la planta de la chirimoya florece en verano cuando la temperatura es superior a 22 grados centígrados.

Tras la época de floración, la planta comienza a producir los frutos hasta que están completamente maduros a finales del otoño.

¿En qué mes se siembra la chirimoya? En España, principal país productor de esta fruta, la chirimoya de temporada se recoge en octubre y noviembre.

No obstante, en algunas regiones del país se extiende la temporada de recogida desde septiembre hasta enero. Destaca sobre todo la recogida de chirimoya de la costa tropical de Granada-Málaga.

Chirimoya y guanábana

La chirimoya y la guanábana son dos frutas exóticas que suelen confundirse entre sí por su parecido aparente. Es una duda recurrente que tiene mucha gente, pero hay que dejar claro que son dos frutas tropicales totalmente diferentes.

Cada una de ellas tiene características y propiedades distintas. Por ejemplo, mientras que la fruta de la chirimoya tiende a ser de tamaño pequeño o mediano, la guanábana es una fruta de tamaño grande en comparación, y que puede llegar a pesar hasta 3 kg.

Con respecto al sabor, la guanábana es una fruta de sabor dulce aunque con toques de acidez, mientras que en la chirimoya sólo se aprecian toques de sabor dulce que la hacen única en el mundo.

La estética de ambas frutas sí es parecida, ya que por el exterior son de un color verde oscuro (la guanábana tiene espinas, pero la chirimoya no). Y en su interior, ambas son de color blanco y textura suave.

Si te ha gustado este artículo, echa un vistazo a nuestra entrada sobre la fruta de la pasión, o a otras frutas exóticas de América.

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Achiote

El achiote es un pigmento natural nativo de la zona tropical de América. Se extrae de un arbusto pequeño que recibe el mismo nombre.

¿Qué es el achiote?

El achiote se extrae de las semillas de una planta arborescente que tiene el mismo nombre (conocido como Bixa orellana en botánica).

Se trata de un pigmento de color rojo (en ocasiones con tonalidades amarillas) que se utiliza principalmente en la industria alimentaria, y también en cosmética.

pigmento de achiote. CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=65920017

¿Para qué se usa el achiote?

La principal característica del achiote es su contenido de E-160b. Se trata de un aditivo natural que sirve como colorante. Su nivel de toxicidad es bajo, por lo que se puede usar sin problemas conocidos para la salud. En algunas zonas tropicales de Brasil también se le llama «colorau» o «colorífico».

El uso principal del achiote dentro de la industria alimentaria es como colorante sobre todo en productos lácteos. Por ejemplo, es un colorante muy utilizado en el queso cheddar.

Se trata de un queso de color amarillo claro pero que normalmente se encuentra en el supermercado con tonos naranja gracias a este colorante. Curioso, ¿verdad?

Se usa también en muchas otras clases de quesos como el Mimolette, Marimolle o Gouda. Además, es frecuente el uso de achiote para dar color a la mantequilla y margarina.

mantequilla coloreada con achiote

El achiote también funciona muy bien como especia en carnes y pescados. Por ejemplo su uso es muy frecuente en la cocina mexicana (tacos de cochinita pibil). Al final del artículo os dejo un enlace a una receta espectacular de tacos de cochinita pibil 🙂

tacos mexicanos

¿Cómo se usan las semillas?

No sólo destaca como un potente colorante, sino que su sabor es muy intenso. Al mezclarlo con los alimentos les aporta un sabor ligeramente picante y a la vez dulce.

Las semillas son duras, por lo que será necesario hacer una pasta de ellas antes de usarlas como condimento. Si no quieres complicarte la vida, en el supermercado se puede comprar pasta de achiote ya preparada.

Después es cuestión de añadir un poco de esta pasta de achiote a nuestra salsa o carne y listo.

Recetas con achiote

Una vez llegados a este punto, os voy a dejar dos recetas con las que podemos disfrutar de su sabor.

En primer lugar podemos disfrutar de unos maravillosos tacos de cochinita pibil con tan solo 100 gramos de pasta achiote. Os recomiendo la receta de Dani García que ya he hecho varias veces cuando he tenido visita en casa, ¡queda espectacular!

Y por otra parte voy a destacar unos burritos de pollo en achiote de los Gemelos Torres. Lleva además otros ingredientes exóticos (frijoles, lima, jalapeños o guacamole) que nos transportarán directo a México.

Funciona muy bien como alternativa al azafrán. Además, en España se puede encontrar en los supermercados típicos a un precio realmente económico.

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Mamey

La fruta mamey es una fruta originaria de Centroamérica, aunque actualmente se cultiva en muchas zonas tropicales por todo el mundo.

También se le conoce como mamey amarillo o de Santo Domingo, ya que el mamey cubano es una de las variedades más consumidas.

Características de la fruta del mamey

El mamey es una fruta de tamaño mediano que puede medir hasta 20 centímetros de diámetro.

Se trata de una fruta aromática con un sabor dulce y agradable. El color del mamey es naranja, e incluso destacan existen algunas variedades de color más rojizo a las que se llama mamey colorado.

En su parte exterior tiene una corteza de color gris o marrón.

mamey colorado con pepita

Beneficios del mamey

El mamey es una fruta que destaca por su cantidad de beneficios para la salud. Además se puede encontrar a buen precio en el supermercado, ¿qué más podemos pedir?

Destaca por su alto contenido en vitamina A. Ayuda a fortalecer el crecimiento de los huesos, la conservación del cabello y evita la aparición de arrugas en la piel.

También tiene un alto contenido en vitamina C. Esto otorga a esta fruta características antioxidantes que son fundamental para fortalecer nuestro sistema inmune.

¿Para qué se usa?

Es una fruta comestible que se consume directamente después de lavarla. De alguna maner su sabor es parecido al del albaricoque. Ya que se trata de una fruta saludable, su uso culinario está muy extendido.

El mamey se utiliza para preparar licuados, dulces, helados y postres. Es una fruta muy sana que además tiene una alta concentración de hierro y fósforo.

Además de en lo culinario, también se usa como insecticida natural para luchar contra las garrapatas y los piojos. Es posible extraer de su corteza y sus semillas una sustancia muy efectiva para eliminarlos. No obstante, se han detectado algunos casos de envenenamiento por llevar a cabo estas prácticas, así que si vas a recurrir a ello que sea con precaución.

También se ha utilizado históricamente en la medicina popular para evitar la diarrea y los problemas digestivos, y para tratar infecciones en el cabello.

Cultivo del mamey

Su árbol es grande, puede llegar a medir hasta 20 metros de altura. Posee gruesas hojas y un tronco con corteza áspera. En apariencia es similar al de la magnolia.

Se trata de un árbol de crecimiento lento, que no es resistente a heladas ni a sequías. Es por eso que prolifera en zonas tropicales, y por ejemplo el mamey en España es una fruta de importación.

Por lo tanto, para aprovechar al máximo sus nutrientes es importante comerlo en temporada (entre marzo y julio). Podemos incluirlo en licuados y postres para no calentarnos en exceso la cabeza y disfrutar de alimentos saludables con esta fruta. Por ejemplo, os dejo una receta que he encontrado para hacer muy fácilmente un helado de mamey, ¡espectacular!

Aunque su sabor no tenga nada que ver con esta fruta, comparte algunas propiedades con la pitahaya.

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Tamarillo

El tomate tamarillo crece de un pequeño arbusto de 3 metros de altura, y es originario de la zona del Perú y Bolivia.

A pesar de ser una fruta típica de América, se cultiva en muchas partes del mundo a día de hoy. Es por ello que el tamarillo se come de diversas formas dependiendo del país. Un poco más abajo te contamos algunas de las formas más originales y curiosas de cómo se come el tamarillo.

¿Qué es el tamarillo?

La fruta del tamarillo es similar a un pequeño tomate con forma de óvalo. Tiene una piel lisa de color roja y en su interior tiene una pulpa jugosa de tono anaranjado con semillas.

También se le conoce como «tomate de árbol«, y aunque es originario de los Andes peruanos, también se cultiva en muchos otros países tropicales de Latinoamérica.

fruta de tamarillo en el árbol

Propiedades para la salud

El tamarillo tiene varias propiedades beneficiosas para la salud. Destaca por su alto contenido en hierro y potasio, así como en vitaminas A, C (propiedad que comparte con el Aguaymanto) y E.

Por sus propiedades, el tamarillo suele utilizarse para aliviar los dolores gripales y de garganta, sobre todo en la zona de Colombia y Ecuador. Por otra parte se utiliza como remedio para los dolores hepáticos en Bolivia y Jamaica.

Tiene un alto contenido en fibra que le confiere propiedades laxantes. Contribuye a mejorar el estreñimiento y a reducir el colesterol en sangre. Además ejerce un efecto saciante, por lo que este tomate de árbol es ideal para incluir en dietas para perder peso.

¿Cómo se come el tamarillo?

El tomate tamarillo es una fruta comestible. Su pulpa es jugosa pero ligeramente ácida, así que el sabor no está hecho para todo el mundo. ¡Vamos a ver cómo se come esta fruta en las distintas zonas!

Se suele comer crudo directamente (tras haberlo lavado bien) y también como complemento en ensaladas. Además es posible cocinarlo con el fin de preparar jugos y postres.

Por ejemplo, en Colombia el tamarillo se prepara en forma de jugo o sorbete. También es posible hacer salsa de ají con este fruto.

Existen multitud de recetas con tamarillo en la web. Os voy a dejar el enlace a una receta peruana que me ha percido muy buena para hacer salsa de tamarillos, una especie de variante de la salsa ají que comentábamos antes.

Últimamente también encontramos varias recetas para cocinar el tomate de árbol en almíbar con el fin de tenerlo como fruta en conserva. !Y la verdad es que tiene muy buena pinta!

Lo cierto es que no hay una ciencia cierta para explicar cómo se come el tamarillo, así que dejadnos en los comentarios si tenéis alguna otra forma de comerlo o cocinarlo.

El tamarillo en España

El cultivo de tamarillo en España no está muy extendido, y la mayor parte del fruto que se encuentra en los supermercados es importado del extranjero.

Sin embargo, desde hace unos años sí se está empezando a cultivar este «tomate de árbol» en la zona norte de España, principalmente en Asturias y Galicia. Es una planta que necesita mucha humedad para generar el fruto, por lo que esta zona de la península es perfecta para su crecimiento.

El precio del tamarillo ronda entre los 12 y los 15 euros el kilo. Para comprar tamarillo en España lo más fácil es ir a cualquier supermercado de tu ciudad donde seguramente tendrán las bandejas típicas de 500 gramos donde vienen 4 o 5 tamarillos, dependiendo del tamaño y peso de cada uno.

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Aguaymanto

El aguaymanto, o también llamado uchuva, es una fruta originaria de América, concretamente de la zona del Perú. Crece de una planta tipo herbácea que comparte características con la planta del tomate y la patata.

¿Qué es el aguaymanto?

El aguaymanto (o uchuva) está considerada como uno de los 5 alimentos más beneficiosos para la salud originarios del Perú.

Se trata de una fruta pequeña, del tamaño de un tomate cherry, de color amarillo o naranja, y que tiene un sabor muy dulce.

fruta de aguaymanto lista para comer

La uchuva se puede consumir sola, pero es muy típico comerla en almíbar o como parte de un postre con otras frutas dulces. También es muy común consumir aguaymanto como acompañante en ensaladas, ya que le da un toque agridulce que aporta mucho sabor.

Además, en los últimos años se ha desarrollado una industria a su alrededor para producir productos como mermelada, dulces o conservas enlatadas.

¿Cuándo se produce la uchuva?

Se trata de una fruta estacionaria que no está disponible durante todo el año. Para su cultivo óptimo la planta de aguaymanto necesita estar ubicada entre 2000 y 3500 metros sobre el nivel del mar, mucha luz del sol y temperaturas suaves.

La siembra de uchuva se realiza entre los meses de febrero y junio. Una vez finalizada, su cosecha comienza en el mes de julio y finaliza en enero del año siguiente.

Propiedades del aguaymanto

Una de sus principales características que definen a la uchuva como súper alimento es su alto contenido en Provitamina A y vitamina C. Además contiene un 55% de fósforo (excepcionalmente alto en una fruta), por lo que es ideal para la alimentación de estudiantes y deportistas.

Esta buena proporción de vitaminas A y C (al igual que el mamey), hace que el aguaymanto tenga un efecto anti oxidante para el cuerpo humano, y que ayude a mejorar todo el sistema cardiovascular.

No está catalogada como medicamento contra enfermedades, pero se dice que contribuye a la disminución de colesterol en sangre, alivia el cansancio mental o favorece el tratamiento de los problemas de próstata.

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América

Maracuyá

La maracuyá (fruta de la pasión) es una fruta tropical originaria de Centroamérica y Sudamérica. Recibe distintos nombres en algunos de los países americanos, como por ejemplo chinola en República Dominicana, parcha en Puerto Rico o parchita en Venezuela.

La planta de la maracuyá

El árbol o planta que da lugar a este fruto se llama «la pasionaria» (Passiflora edulis). Se trata de una planta trepadora característica de zonas amazónicas, y que puede llegar a medir hasta 20 metros.

planta de maracuyá

Aunque es una planta amazónica, el árbol de la maracuyá crece por toda la zona tropical de América del sur. Hay decenas (o centenares) de variedades de esta planta, pero las principales variedades comerciales son la amarilla y la púrpura.

Es posible extraer aceite de la fruta de la pasión, que se usa principalmente en la industria cosmética (cremas, jabones, etc). También se usa en la industria alimentaria para la elaboración de piensos, pero su uso es minoritario.

La flor de la maracuyá

El término «flor de la pasión» data del siglo XVI por los misioneros españoles ya que los nativos de Perú les regalaban con unas frutas cuya planta tenía muchas similitudes con los símbolos religiosos de la Pasión de Cristo.

Flor de la maracuyá

Algunas variedades de la flor de maracuyá son de color rojo intenso, que es de donde viene la expresión «rojo pasión».

Uso ornamental

Se han cultivado centenares de especies de la flor de maracuyá fuera de su hábitat natural (zonas tropicales). A raíz de estos cultivos han aparecido especies híbridas que han sido objeto de estudio con fines científicos.

Fruta de la maracuyá

La fruta de la pasión se cultiva actualmente no sólo en la zona tropical de América sino también en Sudáfrica, que es una de las principales fuentes de zumo de maracuyá.

La maracuyá debe consumirse una vez madura, y es un complemento perfecto para ensaladas al combinar su sabor. También se aprovecha la pulpa del fruto para la elaboración de mermeladas.

Fruta de maracuyá con pulpa

Por otra parte también es muy común el zumo de maracuyá, aunque al ser demasiado espeso se suele mezclar con otras frutas, leche o yogur. Por ejemplo se utiliza mucho en cócteles y mojitos.

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América

Pitahaya

La pitahaya, o también conocida como fruta del dragón, es una fruta exótica originaria de América, aunque hoy día crece en todo el mundo.

¿Qué es la pitahaya?

La pitahaya (o fruta del dragón) es una planta nativa del sur de Méxito y América Central cuya forma recuerda a un dragón (de ahí su nombre).

Desde su nacimiento en la planta, el fruto presenta un color verde que, al contrario que otras frutas como el maracuyá o la chirimoya, poco a poco se irá transformando hacia rojo o amarillo. Aunque hay varias especies de fruta de dragón, destacan principalmente dos: la variante roja y la variante amarilla.

Pitahaya roja

La pitahaya roja es la variedad más común. Tiene en su interior una pulpa blanca con semillas negras. Estéticamente es mucho más llamativa que el resto de especies, pero su parte negativa es que es muy delicada sobre todo para el transporte.

También existe otra variante de pitahaya roja menos común con pulpa roja y semillas negras.

Pitahaya amarilla

Por otra parte, la fruta del dragón amarilla es menos llamativa, y presenta una piel de color amarillo con una pulpa blanca y semillas negras en su interior. Por contra, es menos delicada que la fruta del dragón roja por lo que tiene mayor mercado.

pitahaya amarilla y pitahaya roja

En esta imagen podemos comparar claramente pitahaya roja con la amarilla. En este caso, la fruta del dragón roja que vemos en la parte derecha es la variedad menos común que tiene la pulpa rosa en vez de blanca.

Sabor de la fruta del dragón

La fruta del dragón parece una fruta muy exótica por su aspecto, pero hay que decir que tiene un sabor muy similar al de muchas otras frutas. El sabor de la pitahaya parece una mezcla entre una pera y un kiwi.

Su nombre significa fruta escamosa en haitiano, que destaca su principal característica. Presenta una corteza con duras espinas pero que se desprenden con facilidad.