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Durazno

El durazno o melocotón es un árbol de la especie Prunus. También suele recibir el nombre «duraznero» (del latín durus acinus) que significa «que tiene la piel dura».

¿Qué es el durazno?

Se trata de un árbol originario de China, que fue también cultivado en sus inicios en zonas de oriente medio como Irán y Afganistán.

Posteriormente fue también introducido en Europa por los romanos. Actualmente, el durazno en España es uno de los cultivos más importantes hasta convertirse en uno de los principales productores a nivel mundial junto con Estados Unidos, Italia, Grecia y Francia.

El árbol melocotonero puede alcanzar hasta los 9 metros de altura.

árbol duraznero

La fruta durazno

Es el fruto del árbol melocotonero y el significado de durazno o melocotón proviene del latín «malus cotonus» (manzana algodonosa).

La fruta del durazno es de color amarillo o blanquecino en su zona interior. Su sabor es dulce y tiene un delicado aroma.

Por otra parte la piel del durazno es de color rosado fuerte, y normalmente tiene una piel aterciopelada. A las variedades de melocotón que no tienen la piel aterciopelada se les denomina nectarina o pavia. Estos melocotones sin piel aterciopelada se producen sobre todo en la zona de Navarra y en el Alto Aragón.

fruta de durazno

El melocotón presenta un olor suave muy característico que resulta muy agradable, a diferencia del repugnante olor de otras frutas como por ejemplo el durián.

¿Cómo se come el melocotón?

El durazno o melocotón se puede consumir de distintas formas. Lo más común es comer la fruta fresca y cruda. Su pulpa interior tiene un sabor delicioso, pero también se puede comer con piel siempre y cuando esté bien lavada.

También se puede comer el durazno en almíbar como conserva. Y en los últimos años se está convirtiendo en una de las frutas top para elaborar zumos y mermeladas.

durazno en almíbar

Cultivo

El árbol duraznero necesita condiciones de frío invernal. Resiste perfectamente las heladas de invierno (no así heladas tardías de primavera). Durante finales de primavera y verano es cuando el duraznero produce los frutos. Se dice que para la maduración del fruto necesita una temperatura de entre 20 y 25 ºC.

duraznero en invierno

Para el crecimiento del duraznero se necesita una exposición constante al sol, buena ventilación, y un riego de agua constante (típicamente riego por goteo).

El durazno en España

Por estas condiciones de cultivo, las regiones productoras más importantes de melocotón están en el hemisferio norte. En concreto destacacamos el cultivo de durazno en España en la zona del Mediterráneo e interiores.

Destacan por su calidad los melocotones de Murcia (melocotón de Cieza) y Teruel (melocotón de Calanda).

En la zona de Navarra también se cultivan algunas variedades específicas de durazno como son el melocotón «Romea», «Catherine» o «Baby Gold 9».

Aunque predomina en el hemisferio norte, también hay cultivo de melocotón en el hemisferio sur. En concreto, destacamos la producción de durazno en Uruguay, Argentina o Nueva Zelanda.

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