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12 Beneficios de la granada para la salud

Este es un artículo detallado sobre la granada y sus beneficios para la salud. Aquí hay 12 formas basadas en la evidencia de que la granada puede mejorar su salud.

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Las granadas están entre las frutas más saludables de la Tierra.

Contienen una gama de compuestos vegetales beneficiosos, que no tienen rival en otros alimentos.

Los estudios han demostrado que pueden tener varios beneficios para el cuerpo, posiblemente disminuyendo el riesgo de varias enfermedades (1).

Aquí hay 12 beneficios de la granada para la salud basados en la evidencia.

1. Las granadas están cargadas con nutrientes importantes

La granada, o Punica granatum , es un arbusto que produce un fruto rojo (1).

Clasificado como una baya, el fruto de la granada tiene unos 5-12 cm (2-5 pulgadas) de diámetro. Es roja, redonda y se parece a una manzana roja con un tallo en forma de flor.

La piel de la granada es gruesa y no comestible, pero hay cientos de semillas comestibles en su interior. Cada semilla está rodeada por una cubierta de semillas rojas, jugosas y dulces conocidas como arilo.

Las semillas y los arilos son las partes comestibles de la fruta, que se comen crudas o se procesan para hacer jugo de granada, pero la cáscara se desecha.

Las granadas tienen un impresionante perfil de nutrientes – una taza de arilos (174 gramos) contiene (2):

  • Fibra: 7 gramos
  • Proteína: 3 gramos
  • Vitamina C: 30% del RDI
  • Vitamina K: 36% del RDI
  • Folato: 16% del RDI
  • Potasio: 12% del RDI

Los arilos de granada son también muy dulces, con una taza que contiene 24 gramos de azúcar y 144 calorías.

Sin embargo, las granadas realmente brillan por su riqueza en compuestos vegetales poderosos, algunos de los cuales tienen potentes propiedades medicinales.

2. Las granadas contienen dos compuestos de plantas con poderosas propiedades medicinales

Las granadas contienen dos sustancias únicas que son responsables de la mayoría de sus beneficios para la salud.

Punicalagins

Las punicalaginas son antioxidantes extremadamente potentes que se encuentran en el jugo y la cáscara de la granada.

Son tan poderosos que se ha descubierto que el zumo de granada tiene tres veces más actividad antioxidante que el vino tinto y el té verde (3).

El extracto y el polvo de granada se hace típicamente de la cáscara, debido a su alto contenido de antioxidantes y punicalagina.

Ácido Punícico

El ácido punícico, que se encuentra en el aceite de semilla de granada, es el principal ácido graso de los arilos.

Es un tipo de ácido linoleico conjugado con potentes efectos biológicos.

3. La granada tiene impresionantes efectos antiinflamatorios

La inflamación crónica es uno de los principales impulsores de muchas enfermedades graves.

Esto incluye enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes tipo 2, Alzheimer e incluso obesidad.

Las granadas tienen potentes propiedades antiinflamatorias, que están mediadas en gran medida por las propiedades antioxidantes de las punicalaginas.

Los estudios de probeta han demostrado que pueden reducir la actividad inflamatoria en el tracto digestivo, así como en el cáncer de mama y en las células de cáncer de colon (4, 5, 6).

Un estudio de 12 semanas en personas con diabetes encontró que 1,1 tazas (250 ml) de jugo de granada por día disminuyó los marcadores inflamatorios CRP e interleucina-6 en un 32% y 30%, respectivamente (7).

Si estás interesado en reducir la inflamación en tu cuerpo, la granada es una excelente adición a tu dieta.

4. La granada podría ayudar a combatir el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es un tipo de cáncer común en los hombres.

Los estudios de laboratorio sugieren que el extracto de granada puede ralentizar la reproducción de las células cancerosas e incluso inducir la apoptosis, o la muerte celular, en las células cancerosas (8, 9).

El antígeno prostático específico (PSA) es un marcador sanguíneo para el cáncer de próstata.

Los hombres cuyos niveles de PSA se duplican en un corto período de tiempo tienen un mayor riesgo de muerte por cáncer de próstata.

Curiosamente, un estudio en humanos encontró que el consumo de 237 ml (8 onzas) de jugo de granada por día aumentó el tiempo de duplicación del PSA de 15 a 54 meses, un aumento monumental (10).

Un estudio de seguimiento encontró mejoras similares utilizando un tipo de extracto de granada llamado POMx (11).

5. La granada también puede ser útil contra el cáncer de mama

El cáncer de mama es uno de los tipos de cáncer más comunes en las mujeres.

El extracto de granada puede inhibir la reproducción de las células cancerígenas del seno, incluso matando algunas de ellas (12, 13, 14).

Sin embargo, actualmente las pruebas se limitan a estudios de laboratorio. Se necesita más investigación antes de que se pueda hacer cualquier afirmación.

6. La granada puede reducir la presión arterial

La presión arterial alta (hipertensión) es uno de los principales impulsores de los ataques cardíacos y las apoplejías.

En un estudio, las personas con hipertensión tuvieron una reducción significativa de la presión arterial después de consumir 5 onzas (150 ml) de jugo de granada diariamente durante dos semanas (15).

Otros estudios han encontrado efectos similares, especialmente para la presión arterial sistólica, que es el número más alto en una lectura de presión arterial (16, 17).

7. La granada podría ayudar a combatir la artritis y el dolor de las articulaciones

La artritis es un problema común en los países occidentales.

Hay muchos tipos diferentes, pero la mayoría implica alguna forma de inflamación en las articulaciones.

Dado que los compuestos vegetales de la granada tienen efectos antiinflamatorios, tiene sentido que puedan ayudar a tratar la artritis.

Curiosamente, los estudios de laboratorio sugieren que el extracto de granada puede bloquear las enzimas que se sabe que dañan las articulaciones en las personas con osteoartritis (18, 19).

También se ha demostrado que este extracto alivia la artritis en los ratones, pero las pruebas de las investigaciones realizadas en seres humanos son muy limitadas hasta el momento (20, 21).

8. El zumo de granada podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas

Las enfermedades cardíacas son actualmente la causa más común de muerte prematura en el mundo (22).

Es una enfermedad complicada, impulsada por muchos factores diferentes.

El ácido punícico, el principal ácido graso de la granada, puede ayudar a proteger contra varias etapas del proceso de las enfermedades cardíacas.

Un estudio de cuatro semanas en 51 personas con altos niveles de triglicéridos demostró que 800 mg de aceite de semilla de granada al día reducían significativamente los triglicéridos y mejoraban la relación triglicérido-HDL (23).

Otro estudio examinó los efectos del zumo de granada en personas con diabetes de tipo 2 y colesterol alto. Observaron reducciones significativas en el colesterol LDL «malo», así como otras mejoras (24).

El zumo de granada también ha demostrado – tanto en estudios con animales como con humanos – proteger las partículas de colesterol LDL de la oxidación, uno de los pasos clave en el camino hacia la enfermedad cardíaca (25, 26, 27, 28).

Por último, un análisis de investigación concluyó que el zumo de granada reduce la presión arterial alta, que es un importante factor de riesgo de enfermedades cardíacas (29).

9. El jugo de granada podría ayudar a tratar la disfunción eréctil

El daño oxidativo puede perjudicar el flujo sanguíneo en todas las áreas del cuerpo, incluyendo el tejido eréctil.

Se ha demostrado que el jugo de granada ayuda a aumentar el flujo sanguíneo y la respuesta eréctil en los conejos (30).

En un estudio realizado en 53 hombres con disfunción eréctil, la granada pareció tener algún beneficio, pero no fue estadísticamente significativo (31).

10. La granada puede ayudar a combatir las infecciones bacterianas y fúngicas

Los compuestos vegetales de la granada pueden ayudar a combatir los microorganismos nocivos (32).

Por ejemplo, se ha demostrado que combaten algunos tipos de bacterias, así como la levadura Candida albicans (33, 34).

Los efectos antibacterianos y antimicóticos también pueden proteger contra las infecciones e inflamaciones en la boca. Esto incluye condiciones como la gingivitis, la periodontitis y la estomatitis de la dentadura postiza (35, 36).

11. La granada puede ayudar a mejorar la memoria

Hay algunas pruebas de que la granada puede mejorar la memoria.

Un estudio en pacientes quirúrgicos encontró que 2 gramos de extracto de granada prevenían los déficits de memoria después de la cirugía (37).

Otro estudio realizado en 28 adultos mayores con problemas de memoria encontró que 8 onzas (237 ml) de zumo de granada al día mejoraban significativamente los marcadores de la memoria verbal y visual (38).

Los estudios en ratones también sugieren que la granada puede ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer (39).

12. La granada puede mejorar el rendimiento del ejercicio

La granada es rica en nitratos alimentarios, que han demostrado mejorar el rendimiento en el ejercicio.

Un estudio realizado con 19 atletas que corrían en una cinta de correr demostró que un gramo de extracto de granada 30 minutos antes del ejercicio mejoraba significativamente el flujo sanguíneo, retrasando la aparición de la fatiga y aumentando la eficacia del ejercicio (40).

Se necesitan más estudios, pero parece que la granada, como la remolacha, puede ser beneficiosa para el rendimiento físico.

El resultado final

Las granadas son uno de los alimentos más sanos del planeta, repleto de nutrientes y poderosos compuestos vegetales.

Tienen amplios beneficios y pueden ayudar a reducir el riesgo de varias enfermedades graves, como las enfermedades cardíacas, el cáncer, la artritis y otras condiciones inflamatorias.

Es más, pueden mejorar tu memoria y el rendimiento de los ejercicios.

Si quieres cosechar los muchos beneficios para la salud que ofrecen las granadas, come los arilos directamente o bebe el zumo de granada.

Cómo cortar una granada

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