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Piña: Beneficios para la salud, riesgos y datos de nutrición

Aprenda sobre los beneficios de la piña para la salud y la nutrición.

Las piñas crecen en el tallo central de una gran planta con hojas en forma de espada. (Imagen: © 9comeback / Shutterstock.com)

Las piñas son frutas tropicales ricas en vitaminas, enzimas y antioxidantes. Pueden ayudar a reforzar el sistema inmunológico, a fortalecer los huesos y a aliviar la indigestión. Y, a pesar de su dulzura, las piñas son bajas en calorías.

Las piñas son miembros de la familia de las bromelias y son la única bromelia que produce frutos comestibles, según el Centro de Nuevos Cultivos y Productos Vegetales de la Universidad de Purdue. La fruta está hecha de muchas bayas individuales que crecen juntas alrededor de un núcleo central. Cada escama de piña es una flor o baya individual.

Los beneficios nutricionales de las piñas son tan atractivos como su anatomía única. «Las piñas contienen altas cantidades de vitamina C y manganeso», dijo la nutricionista de San Diego Laura Flores. Estas frutas tropicales también son una buena manera de obtener fibra dietética y bromelina (una enzima).

«Además de tener altas cantidades de manganeso, que es importante para las defensas antioxidantes, las piñas también contienen altas cantidades de tiamina, una vitamina B que participa en la producción de energía», dijo Flores.

Por toda su dulzura, una taza de trozos de piña contiene sólo 74 calorías, según la Base de Datos Nacional de Nutrientes del USDA. Las piñas también son libres de grasa, sin colesterol y bajas en sodio. No es sorprendente que contengan azúcar, con unos 14 gramos por taza.

Datos sobre nutrición

Aquí están los datos de nutrición de la piña cruda, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos:

Tamaño de la porción : 1 taza de trozos (165 g)

Cantidad por porción:

Calorías 74

Grasa total 0 g

Colesterol 0 mg

Sodio 2 mg

Potasio 206 mg

Total de carbohidratos 19,5 g

Azúcares 13,7 g

Proteína 1g

Vitamina C 28 mg

Calcio 21 mg

El perfil nutricional de la piña en conserva es diferente al de la piña cruda. Según la USDA, la piña enlatada es típicamente más alta en calorías y más alta en azúcar. También contiene menos vitaminas y minerales. Si opta por la piña enlatada, intente obtenerla sin azúcar añadida o busque una variedad que se enlata en jugo de fruta en lugar de jarabe.

Beneficios para la salud

La piña contiene una cantidad significativa de vitamina C, un antioxidante soluble en agua que combate el daño celular, según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón. Esto hace que la vitamina C sea útil para combatir problemas como las enfermedades cardíacas y el dolor de las articulaciones.

La piña puede ayudarte a mantenerte de pie, alto y fuerte. Una taza de trozos de piña cruda contiene 2,6 mg de manganeso, un mineral importante para el desarrollo de huesos y tejido conectivo fuertes, según el Instituto Linus Pauling. Un estudio de 1994 sugirió que el manganeso, junto con otros oligoelementos, puede ser útil para prevenir la osteoporosis en mujeres postmenopáusicas.

La variedad de vitaminas y minerales de las piñas tiene también muchos otros beneficios para la salud. Por ejemplo, « las piñas pueden ayudar a reducir el riesgo de degeneración macular, una enfermedad que afecta a los ojos a medida que las personas envejecen, debido en parte a su alta cantidad de vitamina C y a los antioxidantes que contiene», dijo Flores.

Como muchas otras frutas y verduras, la piña contiene fibra dietética, que es esencial para mantenerte regular y para que tus intestinos estén sanos, según la Clínica Mayo.

Pero a diferencia de muchas otras frutas y verduras, la piña contiene cantidades significativas de bromelina, una enzima que descompone las proteínas, lo que puede ayudar a la digestión, según la Sociedad Americana del Cáncer. Múltiples estudios han sugerido que la bromelina también podría ser útil en el tratamiento de la osteoartritis.

La inflamación excesiva suele estar asociada con el cáncer y, según el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, la bromelina y otras enzimas proteolíticas han demostrado aumentar las tasas de supervivencia de los animales con diversos tumores.

Flores señaló que debido a sus niveles de bromelina, las piñas pueden ayudar a reducir la coagulación excesiva de la sangre. Esto hace que la piña sea un buen bocadillo para los que vuelan con frecuencia y para otros que corren el riesgo de coágulos de sangre.

Además de tener mucha vitamina C, la bromelina de la piña puede ayudar a reducir la mucosidad en la garganta y la nariz, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Así que si su resfriado le hace toser, pruebe con algunos trozos de piña. Las personas con alergias pueden considerar incorporar la piña en sus dietas con mayor regularidad para reducir la mucosidad de los senos nasales a largo plazo

Riesgos para la salud

«Debido a que la piña es un gran ablandador de la carne, comer demasiado puede resultar en la sensibilidad de la boca, incluyendo los labios, la lengua y las mejillas», dijo Flores. «Pero, [debería] resolverse por sí sola en unas pocas horas». Pero si la sensación persiste, o si experimenta un sarpullido, urticaria o dificultades respiratorias, debe buscar ayuda médica inmediatamente, ya que podría tener una alergia a la piña.

Flores señaló una posible negativa a los altos niveles de vitamina C de la piña. «Debido a la alta cantidad de vitamina C que contienen las piñas, el consumo de grandes cantidades puede inducir diarrea, náuseas, vómitos, dolor abdominal o acidez estomacal», dijo.

Además, cantidades extremadamente altas de bromelina pueden causar erupciones en la piel, vómitos, diarrea y sangrado menstrual excesivo, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. La bromelina también puede interactuar con algunos medicamentos. Quienes toman antibióticos, anticoagulantes, diluyentes de la sangre, anticonvulsivos, barbitúricos, benzodiacepinas, medicamentos para el insomnio y antidepresivos tricíclicos deben tener cuidado de no comer demasiada piña.

Comer piña inmadura o beber jugo de piña inmadura es peligroso, según el departamento de horticultura de la Universidad de Purdue. La piña verde es tóxica para los seres humanos y puede provocar diarrea y vómitos graves. Y, evita comer demasiado del núcleo de la piña ya que podría causar la formación de bolas de fibra en el tracto digestivo. [Pruébese a sí mismo: Datos de nutrición de la piña]

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