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Achiote

El achiote es un pigmento natural nativo de la zona tropical de América. Se extrae de un arbusto pequeño que recibe el mismo nombre.

¿Qué es el achiote?

El achiote se extrae de las semillas de una planta arborescente que tiene el mismo nombre (conocido como Bixa orellana en botánica).

Se trata de un pigmento de color rojo (en ocasiones con tonalidades amarillas) que se utiliza principalmente en la industria alimentaria, y también en cosmética.

pigmento de achiote. CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=65920017

¿Para qué se usa el achiote?

La principal característica del achiote es su contenido de E-160b. Se trata de un aditivo natural que sirve como colorante. Su nivel de toxicidad es bajo, por lo que se puede usar sin problemas conocidos para la salud. En algunas zonas tropicales de Brasil también se le llama «colorau» o «colorífico».

El uso principal del achiote dentro de la industria alimentaria es como colorante sobre todo en productos lácteos. Por ejemplo, es un colorante muy utilizado en el queso cheddar.

Se trata de un queso de color amarillo claro pero que normalmente se encuentra en el supermercado con tonos naranja gracias a este colorante. Curioso, ¿verdad?

Se usa también en muchas otras clases de quesos como el Mimolette, Marimolle o Gouda. Además, es frecuente el uso de achiote para dar color a la mantequilla y margarina.

mantequilla coloreada con achiote

El achiote también funciona muy bien como especia en carnes y pescados. Por ejemplo su uso es muy frecuente en la cocina mexicana (tacos de cochinita pibil). Al final del artículo os dejo un enlace a una receta espectacular de tacos de cochinita pibil 🙂

tacos mexicanos

¿Cómo se usan las semillas?

No sólo destaca como un potente colorante, sino que su sabor es muy intenso. Al mezclarlo con los alimentos les aporta un sabor ligeramente picante y a la vez dulce.

Las semillas son duras, por lo que será necesario hacer una pasta de ellas antes de usarlas como condimento. Si no quieres complicarte la vida, en el supermercado se puede comprar pasta de achiote ya preparada.

Después es cuestión de añadir un poco de esta pasta de achiote a nuestra salsa o carne y listo.

Recetas con achiote

Una vez llegados a este punto, os voy a dejar dos recetas con las que podemos disfrutar de su sabor.

En primer lugar podemos disfrutar de unos maravillosos tacos de cochinita pibil con tan solo 100 gramos de pasta achiote. Os recomiendo la receta de Dani García que ya he hecho varias veces cuando he tenido visita en casa, ¡queda espectacular!

Y por otra parte voy a destacar unos burritos de pollo en achiote de los Gemelos Torres. Lleva además otros ingredientes exóticos (frijoles, lima, jalapeños o guacamole) que nos transportarán directo a México.

Funciona muy bien como alternativa al azafrán. Además, en España se puede encontrar en los supermercados típicos a un precio realmente económico.

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