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8 Beneficios para la salud de la fruta y las hojas de guayaba

Las guayabas están llenas de nutrientes y tienen propiedades especiales que pueden mejorar su salud. Aquí hay 8 razones para comerlas, respaldadas por la ciencia.

Las guayabas son árboles tropicales originarios de América Central.

Sus frutos son de forma ovalada con piel verde claro o amarilla y contienen semillas comestibles. Además, las hojas de guayaba se utilizan como té de hierbas y el extracto de la hoja como suplemento.

Las frutas de guayaba son increíblemente ricas en antioxidantes, vitamina C, potasio y fibra. Este notable contenido de nutrientes les da muchos beneficios para la salud.

Aquí hay 8 beneficios para la salud basados en la evidencia de las frutas y hojas de guayaba.

1. Puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre

Algunas pruebas sugieren que la guayaba puede mejorar el control del azúcar en la sangre.

Varios estudios de probeta y en animales encontraron que el extracto de hoja de guayaba mejoraba los niveles de azúcar en la sangre, el control del azúcar en la sangre a largo plazo y la resistencia a la insulina (1, 2, 3, 4, 5).

Esta es una buena noticia para las personas con diabetes o las que están en riesgo.

Unos pocos estudios con humanos también han mostrado resultados impresionantes.

En un estudio realizado en 19 personas se observó que el consumo de té de hoja de guayaba reducía los niveles de azúcar en la sangre después de una comida. Los efectos duraron hasta dos horas (3).

Otro estudio realizado en 20 personas con diabetes de tipo 2 descubrió que el consumo de té de hoja de guayaba reducía los niveles de azúcar en la sangre después de una comida en más de un 10% (3).

2. Puede mejorar la salud del corazón

La guayaba puede ayudar a mejorar la salud del corazón de varias maneras.

Muchos científicos creen que los altos niveles de antioxidantes y vitaminas en las hojas de guayaba pueden ayudar a proteger el corazón de los daños causados por los radicales libres (6).

También se cree que los niveles más altos de potasio y fibra soluble en las guayabas contribuyen a mejorar la salud del corazón.

Además, el extracto de hoja de guayaba se ha relacionado con una disminución de la presión sanguínea, una reducción del colesterol LDL «malo» y un aumento del colesterol HDL «bueno» (7).

Dado que la presión arterial alta y los niveles elevados de colesterol LDL están vinculados a un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, el consumo de extracto de hoja de guayaba podría aportar valiosos beneficios.

Es más, la fruta también puede tener beneficios para la salud del corazón.

Un estudio de 12 semanas en 120 personas encontró que comer guayaba madura antes de las comidas causaba una disminución general de la presión arterial en 8-9 puntos, una reducción del colesterol total en 9,9% y un aumento del colesterol «bueno» HDL en 8% (8).

Este mismo efecto se ha observado en varios otros estudios (9, 10).

3. Puede ayudar a aliviar los síntomas dolorosos de la menstruación

Muchas mujeres experimentan dismenorrea, síntomas dolorosos de la menstruación, como calambres estomacales.

Sin embargo, hay algunas pruebas de que el extracto de hoja de guayaba puede reducir la intensidad del dolor de los calambres menstruales.

Un estudio realizado en 197 mujeres que experimentaron síntomas dolorosos descubrió que al tomar 6 mg de extracto de hoja de guayaba diariamente se reducía la intensidad del dolor. Parecía ser incluso más potente que algunos analgésicos (11).

También se cree que el extracto de hoja de guayaba ayuda a aliviar los calambres uterinos (12).

4. Puede beneficiar a su sistema digestivo

Las guayabas son una excelente fuente de fibra dietética.

Por lo tanto, comer más guayabas puede ayudar a tener movimientos intestinales saludables y prevenir el estreñimiento.

Una sola guayaba puede proporcionar el 12% de su consumo diario recomendado de fibra (13).

Además, el extracto de hoja de guayaba puede ser beneficioso para la salud digestiva. Los estudios sugieren que puede reducir la intensidad y la duración de la diarrea (14, 15, 16).

Varios estudios han demostrado también que el extracto de hoja de guayaba es antimicrobiano. Esto significa que puede neutralizar los microbios dañinos en el intestino que pueden causar diarrea (14, 17).

5. Puede ayudar a la pérdida de peso

Las guayabas son un alimento para bajar de peso.

Con sólo 37 calorías en una fruta y el 12% de su consumo diario recomendado de fibra, son un bocadillo llenador y bajo en calorías (13).

A diferencia de otros tentempiés bajos en calorías, están llenos de vitaminas y minerales, por lo que no se pierden nutrientes importantes.

6. Puede tener un efecto anticancerígeno

El extracto de hoja de guayaba ha demostrado tener un efecto anticancerígeno. Estudios en tubos de ensayo y en animales muestran que el extracto de guayaba puede prevenir e incluso detener el crecimiento de las células cancerígenas (18, 19).

Esto se debe probablemente a los altos niveles de poderosos antioxidantes que impiden que los radicales libres dañen las células, una de las principales causas de cáncer (19).

Un estudio de probeta encontró que el aceite de la hoja de guayaba era cuatro veces más eficaz para detener el crecimiento de las células cancerosas que ciertos medicamentos contra el cáncer (20).

Aunque los resultados de los experimentos con tubos de ensayo son prometedores, no significa que el extracto de hoja de guayaba ayude a tratar el cáncer en las personas. Se necesitan más estudios antes de que se pueda hacer cualquier afirmación.

7. Puede ayudar a aumentar su inmunidad

Los bajos niveles de vitamina C están vinculados a un mayor riesgo de infecciones y enfermedades.

Las guayabas son una forma fantástica de obtener este nutriente, ya que son una de las fuentes alimenticias más ricas en vitamina C.

De hecho, una guayaba proporciona aproximadamente el doble de la Ingesta Diaria de Referencia (IDR) para la vitamina C. Esto es casi el doble de la cantidad que obtendrías al comer una naranja (13).

La vitamina C desempeña un papel importante en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable (21).

Aunque no se ha demostrado que prevenga el resfriado común, se ha demostrado que la vitamina C reduce la duración del resfriado (22).

También está relacionado con los beneficios antimicrobianos. Esto significa que ayuda a eliminar las bacterias y los virus malos que pueden provocar infecciones (21).

Debido a que la vitamina C puede ser fácilmente eliminada de tu cuerpo, es importante que obtengas regularmente suficiente a través de tu dieta.

8. Comer guayabas puede ser bueno para la piel

La amplia gama de vitaminas y antioxidantes que contiene una guayaba puede hacer maravillas con su piel. Sus antioxidantes pueden proteger tu piel de los daños, lo que puede retrasar su proceso de envejecimiento, ayudando a prevenir las arrugas (23).

Además, el extracto de hoja de guayaba puede incluso ayudar a tratar el acné cuando se aplica directamente sobre la piel.

En un estudio de probeta se comprobó que el extracto de hoja de guayaba era eficaz para matar las bacterias que causan el acné, probablemente debido a sus propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias (24).

Se necesitan más estudios para confirmar el papel de las guayabas y el extracto de guayaba en el mantenimiento de una piel sana.

El resultado final

Las guayabas son increíblemente deliciosas y llenas de nutrientes.

Esta fruta tropical es baja en calorías, cargada de fibra, y una excelente adición a una dieta saludable.

Muchos estudios también respaldan los beneficios de los extractos de hoja de guayaba, que se toman como suplementos dietéticos.

Juntos, la fruta de guayaba y los extractos de las hojas pueden mejorar la salud del corazón, la digestión y el sistema inmunológico, además de otros beneficios.

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